Lake Arenal, Midden-Amerika

Backpacken Costa Rica, een route van 3 a 4 weken

Als er één land is waar ik verliefd op ben geworden in Midden-Amerika dan is dat wel Costa Rica. Voor cultuur moet je er niet echt zijn, maar de natuur is werkelijk fenomenaal. Backpacken Costa Rica, een route van 3 a 4 weken neemt je mee langs diverse hoogtepunten van het land maar met genoeg tijd om te relaxen. 

Backpacken Costa Rica

Het was mijn tweede bezoek aan Costa Rica en de eerste keer dat Frank er was. En nee, backpacken Costa Rica omvat nog láng niet alles wat er in het land te zien is, maar het is wel een hele mooie route. Costa Rica is zo geweldig. Liefhebbers van ongerepte natuur, rustige strandjes en wildlife kunnen hier volgens mij maanden zoet zijn.

Tijdens deze reis kozen we bewust voor een wat rustiger tempo met wat minder plekken en wat langere stops. Slow travel dus. Aan het begin en eind van de trip sliepen we een aantal nachten in een klein huisje met buitenkeuken. Iets dat ik je van harte kan aanbevelen. Zo beleef je de plek waar je bent pas echt.

In dit blog geef ik je ook wat tips hoe je de route door Costa Rica makkelijker uit kunt breiden voor als je wel wat meer gebieden aan wilt doen.

backpacken Costa Rica route van 3 a 4 weken

Een perfecte start in San José;

Na onze lange vliegreis was het heerlijk bijkomen in Hotel Aranjuez (8,5). We kozen dit hotel vanwege de ligging en de tuin met uitgebreid ontbijtbuffet en het was een schot in de roos. Het hotel ligt een stukje buiten het centrum in een sfeervolle wijk. De kamers zijn verdeeld over meerdere, prachtige en authentieke, gebouwen die aan elkaar gekoppeld zijn. Bij het ontbijt is er een enorme keuze en er was zelfs een mannetje dat speciaal voor de liefhebbers een verse omelet voor je bakte!

Een betere start van onze weken backpacken Costa Rica hadden we ons niet kunnen wensen. We vonden het zelfs zo fijn dat we het hotel nog een keer boekten voor onze laatste nacht in San José! Je boekt al een 2 persoons kamer inclusief uitgebreid ontbijtbuffet vanaf €48.

Reis je alleen en slaap je liever op een dormroom? Dan is Capital Hostel de Ciudad ( 9.5) een echte aanrader. Je hebt hier al een slaapplek vanaf €18 inclusief  ontbijt.

Backpacken Costa Rica hotel Aranjuez San Jose

 

Vanuit het hotel verkenden we te voet de stad en namen een kijkje in het Nationaal theater en het Goudmuseum. San José is een prima stad om even kort te bekijken maar je bezoekt het land wat mij betreft niet voor de cultuur. Anderhalve dag (2 nachten) later verlieten we de stad; op naar de mooie natuur!

street life San José Costa Rica

National Theater San José Costa Rica

Bahia Drake (Drake Bay)

Tijdens mijn eerste reis door Costa Rica moesten we vanwege ziekte het Nationaal Park Corcovado overslaan. Bij het bepalen van onze route voor het backpacken stond direct al vast dat we in ieder geval die kant uit wilden. Waarom niet aan het begin van de reis? We huurden een week lang een huisje met hangmat en buitenkeuken. Onze tuin keek uit over de oceaan en bevatte een overvloed aan vogels waaronder de prachtige Scarlet Macaw (papegaai).

Bahia Drake is klein, rustig en paradijselijk mooi! Weg van het gebaande pad. Na ruim een week moesten we ons losrukken van deze prachtplek, maar we hadden hier gerust onze hele reis kunnen blijven.

Wil je meer lezen over dit geweldige plekje? Klik dan even door naar het blog over Binya House, onze "home away from home"

Ik kan je echt enorm aanraden dit prachtige paradijsje een paar dagen voor je zelf te reserveren. Het is één van de bijzonderste plekjes waar we sliepen tijdens onze reis door Costa Rica. Wil je iets unieks dan is het de moeite waard. Een nacht in Binya House kost je rond de €85 (max 4 personen). De locatie in het "dorp" en het uitzicht vanuit de hangmat zijn ongeëvenaard! Let op; het huis is erg populair dus lijkt het je leuk wacht dan niet te lang!

Reserveer hier direct je verblijf en de voorpret kan beginnen!

Mocht je toch misgrijpen dan is de Sunset Lodge (9.0)  ook echt een geweldige plek. De houten bungalows liggen midden in het groen op een heuvel met uitzicht op zee en het personeel is super vriendelijk.

route door Costa Rica

Scarlet Macaw backpacken Costa Rica

Hoe kom je er?

Bahia Drake is een klein dorp dat je nog niet makkelijk bereikt. Vanuit San José kun je er helemaal met de auto komen, maar dan moet je wel meerdere rivieren oversteken. (Niet altijd mogelijk in de natte tijd). Een andere optie is de bus en boot. Je reist dan met de bus naar Palmar Norte, daarna een taxi naar Sierpe. (Er staan diverse mannetjes om je te helpen) en het laatste stuk gaat met de boot. Reken minimaal 8 uur voor deze trip.

Omdat we altijd enorm genieten om mooie dingen van bovenaf te bekijken kozen wij voor een binnenlandse vlucht heen. Na ons verblijf reisden we verder met de boot en de bus. Dit regelden we ter plekke in het dorp. Je wordt op het centrale strand opgepikt, makkelijker kan het niet.

Costa Rica mountains, backpacken Costa Rica

kustlijn Costa Rica vanuit vliegtuig

Drake Bay Costa Rica, backpacken Costa Rica

Wat we deden;

  • We liepen een geweldige kustwandeling. Lees meer over deze wandeling in het uitgebreide blog.
  • Maakten een prachtige dolfijnen tour met Sierra van "The Divine Dolphin". Voor walvissen waren we helaas te laat in het seizoen.
  • Een dagje snorkelen en duiken bij Isla del Caño, dat op korte afstand van het vasteland ligt.
  • We relaxten in onze privé hangmat, aten op ons terrasje en gingen uit eten in het dorpje.
  • We zwommen op diverse plekjes langs de kust en genoten van al het wildlife.
  • Natuurlijk bezochten we ook Corcovado, maar daar lees je zo meer over!
  • Een nachtwandeling door het gebied met gids wilden we ook graag maken. Helaas waren de tours allemaal volgeboekt in de week dat wij er waren.

dolfijnen bij Drake Bay paradijs van Costa Rica

Cappucijner aap Costa Rica backpacken Costa Rica

Corcovado National Park

Vanuit Bahia Drake trokken we 2 dagen naar het Corcovado National Park. We boften enorm want we behoorden bij de laatste groep mensen die het park zonder verplichte gids mochten bezoeken. Ons gehuurde tentje zetten we op aan de rand van de jungle, net buiten La Sirena. Vanuit daar maakten we wandelingen en genoten van de ongerepte natuur en de overvloed aan wildlife. Echt een paradijsje, dat je zeker tijdens backpacken Costa Rica moet aandoen.

Wil je meer lezen over deze "must do" lees dan mijn uitgebreide blog over het park.

La Sirena Corcovado backpacken Costa Rica

Tapir Corcovado National Park backpacken Costa Rica

Doodshoofdaapje Corcovado National Park backpacken Costa Rica

Manuel Antonio National Park

Na deze heerlijke week in Bahia Drake ging de route door Costa Rica verder naar het noorden. We pakten de bus richting San José en stapten uit in Quepos, dat vlakbij het Manuel Antonio National Park ligt. We kozen voor een hotel dat een stuk richting het park aan de doorgaande weg ligt. Vanuit het dorp gaat er een pendelbus die je op diverse plekken langs de route af kan zetten. Prima geregeld. De volgende ochtend vroeg gingen we op pad. Het is één van de druk gezochtste parken van het land, maar ook een hele mooie. Na een dag wandelen, picknicken op het strand en aapjes kijken gingen we tevreden terug naar ons hotel.

NB: Op deze route kun je ook uitstappen in bijvoorbeeld Uvita of  Dominical voor nog meer dagen aan het strand. In het seizoen ( ongeveer van dec-maart) kun je in het gebied walvissen spotten.

Backpacken Costa Rica hoteltips: Hostel Plinio (8.5) en Hotel Peace of Paradise (9.3)

Hostel Plinio ligt net buiten Quepos in het groen en is verdeeld over twee gebouwen. Je kunt kiezen uit dormrooms, privékamers of een studio allemaal inclusief een goed ontbijt. Het is heerlijk relaxen op het balkon of in het zwembad. Nieuwsgierig? Hier lees je meer over het hostel.

Wil je liever nog iets dichter bij het park zitten? Hotel Peace of Paradise heeft ruime kamers met balkon, uitzicht op de tuin en ligt op ongeveer 10 minuten lopen van het park. In de buurt zijn diverse leuke restaurantjes.

Manuel Antonio Costa Rica backpacken Costa Rica

Manuel Antonio Costa Rica

Monteverde National Park

Vanuit Quepos  was het een lange rit naar Monteverde. De langste van 4 weken backpacken Costa Rica. We pakten de bus naar Puntarenas, die veel stopte. Daarna een tweede bus die ons al slingerend door de bergen naar Monteverde bracht. Na een volle dag in een warme bus waren we blij dat we rond half 6 in ons hotel konden inchecken. Ook in Monteverde sliepen we een aantal nachten zodat we alle prachtige nevelbossen van dichtbij konden bekijken.

Zoek je nog een bijzondere plek om te slapen? Camino Verde B&B (8.8) ligt op 300 meter van het centrum van Santa Elena en heeft een terras met prachtig uitzicht op het nevelwoud. Kamers zijn inclusief een geweldig ontbijt. Het personeel is super vriendelijk en helpt je met alles.

We gingen ook op zoek naar de bijzondere kolibries die je hier overal tegenkomt tijdens het wandelen. Het zijn net kleine helicoptertjes. Als je wilt kun je ze op diverse plekken gratis bekijken bij neergehangen bakjes met suikerwater.

Vanuit Monteverde bezochten we meerdere parken met een heel verschillend "gevoel". (NB: voor elk park moet je apart toegang betalen)

  • In het Monteverde Cloud Forest genoten we van brulapen, kolibries en was het lang niet zo mistig als we dachten. Lees meer in dit blog
  • In het Sky Park wandelden we over diverse bruggen en bekeken de jungle van bovenaf. Je kunt er ook ziplinen, ik vind dat persoonlijk dan weer jammer.
  • Het Santa Elena National Park was wat we verwacht hadden van dit gebied. Vochtig, mistig, grote varens en veel mos en o zo mooi!
  • Als laatste wandelden we door het Curi Cancha Park. Ook echt de moeite waard om te bezoeken. Grote open vlaktes met grote bomen en veel vogels.

Een alternatieve route

NB: In plaats van te kiezen om direct het binnenland in te gaan kun je op je route door Costa Rica ook doorreizen naar het uiterste noordwesten. Hier vind je het Nicoya schiereiland en het Santa Rosa National Park. Je vind er prachtige stranden, schildpadden, dolfijnen en een relaxte vibe. Wij vonden het te ver uit de route. Vanaf hier kun je de route door Costa Rica makkelijk koppelen met een bezoek aan Nicaragua!

Monte Verde skywalk backpacken Costa Rica

kolibrie Costa Rica backpacken Costa Rica

Backpacken Costa Rica: La Fortuna/Arenal

Vanuit Monteverde hadden we een transfer geboekt met busje en boot. Een perfecte manier om over land en het meer naar onze volgende plek te komen; het vulkanisch gebied van de Arenal. Tijdens mijn eerste reis had ik hier alleen maar regen en renden we met onze regenjassen aan van de ene plek naar de andere. Deze keer was het praktisch droog en konden we uitgebreid wandelen én relaxen. Naast prachtige natuur zagen we ook weer veel dieren waaronder diverse nieuwe vogelsoorten en neusbeertjes.

  • Op de eerste middag  gingen we heerlijk relaxen in de Paradise Hotsprings. Eén van de vele thermale baden in het gebied. Het avondeten dat we erbij geboekt hadden viel enorm tegen, maar verder was het erg fijn.
  • We maakten een pittige wandeling naar de top van de Cherro Chato krater. Helaas was het mistig op de top zodat we niet in de krater konden kijken. Wel een super mooie wandeling die ik echt kan aanbevelen.
  • Natuurlijk bezochten we ook het park rond de Arenal. We wandelden over oude lavastromen en genoten van het uitzicht op de Arenal en het meer.

Onze hoteltip: Marita's Bed and Breakfast (9. 8). Dit nieuwe B&B ligt in Nuevo Arenal, heeft een grote tuin en uitgebreid ontbijt. Je bereikt deze plek makkelijk met de auto en kunt deze op het eigen terrein parkeren.

Lake Arenal backpacken Costa Rica

Arenal Costa Rica backpacken Costa Rica

Arenal vulkaan vogel backpacken Costa Rica

De Caribische (oost) kust

Vanuit La Fortuna namen we de bus naar de oostkust. Helaas bleek dat alle wegen voor Backpacken Costa Rica naar Rome, of in dit geval San José leiden. Omdat de reistijd best lang is besloten we er 1 nacht te slapen.

Aan de noordoostkust vind je het prachtige Tortuguero National Park. Een waterrijk park waar ik tijdens mijn eerste reis op zoek ging naar schildpadden die uitkwamen, en nog veel meer wildlife zag. Omdat we deze keer buiten het seizoen zaten en je Tortuguero niet zo makkelijk bereikt besloten we direct naar het zuidoosten te gaan. Zo bespaarden we onszelf een lange rit en bezochten we een mooi gebied dat we allebei nog niet kenden.

We kozen niet voor het meer bezochte Cahuita, maar voor het iets zuidelijker gelegen Puerto Viejo. Daar sliepen we in een klein huisje met buitenkeuken in de grote tuin bij 2 Italianen. De dagen erop verkenden we met een gehuurde fiets en te voet de omgeving.

  • We wandelden in het Manzanillo National Park en zagen heel veel kleine gifkikkertjes.
  • We werden verrast door de vele luiaarden in de bomen langs de weg, waaronder een moeder met haar jong. Tijdens het fietsen bleven we maar omhoog kijken.
  • We snorkelden en relaxten aan het strand van Punta Uva.
  • Frank bakte aardappeltjes en een hamburger in ons eigen keukentje terwijl ik in de hangmat een boekje las. In de tuin kikkers, gekleurde sprinkhanen en een kleine slang maar nergens muggen!
  • We fietsten naar Puerto Viejo, lunchten aan het strand en kochten buskaartjes voor de dag erop.

NB: Voor wie er wil doorreizen naar Panama is dit dé perfecte laatste stop in Costa Rica. Je zit hier tegen de Panamese grens aan en met de bus of auto steek je zo door.

gifkikker Costa Rica

grashopper Costa Rica

Costa Rica Caribische kust backpacken Costa Rica

Luiaard en jong Costa Rica backpacken Costa Rica

fietsen in Costa Rica

De laatste dagen

Onze 4 weken backpacken Costa Rica eindigde weer in San José waar we via een prachtige rit door de bergen in de loop van de middag aankwamen. Nog een lekker hapje eten en de dag erna naar het vliegveld. Wat een heerlijke reis, wat een fijn land. Leuke mensen, lekker eten en een natuur om een moord voor te doen. Ik kan alleen maar zeggen doen!

Wij deden alles met het openbaar vervoer. Hoewel dat prima te doen is zijn er ook veel mensen die een auto huren om het land te bekijken. Zo kom je nog makkelijker van het gebaande pad. Wij huren regelmatig een auto via Sunnycars, een fijne maatschappij waar je niet voor verrassingen komt te staan. Via Sunnycars huur je in Costa Rica al een auto vanaf €24 All-in.

Klik hier voor actuele informatie en prijzen voor het huren van een auto

 

Handig om te weten over backpacken Costa Rica

  • Deze hele route is af te leggen per openbaar vervoer of met een huurauto
  • Kaartjes voor de bus koop je makkelijk op het busstation. Dit kan kort van te voren en je krijgt een vaste stoel. Kaartjes zijn rond de 6-8 US Dollar.
  • Wil je er 100 % zeker zijn van zijn dat je een plek hebt dan kun je de kaartje ook wat eerder kopen.
  • De bus van Bahia Drake gaat altijd naar San José en je betaalt voor de hele rit, ongeacht waar je onderweg uitstapt.
  • Wij hadden 4 weken de tijd voor backpacken Costa Rica. Het kan ook makkelijk in een aantal dagen minder, maar dan is er minder relaxtijd.
  • We vlogen in een klein uur van San José naar Bahia Drake met Sansa Airlines. Een prima maatschappij.
  • Hoewel Costa Rica één van de duurste landen in de regio is zijn de prijzen nog steeds prima te doen.
  • Hotels boekten we ter plekke. Alleen ons hotel in San José en het huisje in Bahia Drake hadden we gereserveerd.
  • De beste reistijd voor backpacken Costa Rica is januari t/m maart.  Tijdens onze zomer is het er regentijd en kan het lastiger reizen zijn.

16 reacties

  1. Moet een prachtige reis geweest zijn! Zeer mooie foto’s ook. Fantastisch dat je die dieren gezien hebt!
    Wat ik mij afvraag; is Costa Rica heel verschillend van Nicaragua? Ik hoor altijd van (budget-)reizigers dat Nicaragua fantastisch is. Van Costa Rica hoor ik dat het er heel mooi is maar wel veel duurder dan de rest van Centraal-Amerika. Het lijkt alleszins wel de moeite!

    • Ik ken Nicaragua zelf nog niet, maar daar komt binnenkort verandering in als we weer met de backpack naar Midden-Amerika gaan in januari. Costa Rica is qua natuur overweldigender (begreep ik). Het is een rij(ker) land, maar daardoor inderdaad ook duurder. Op het budget kun je toch ook best wel wat besparen door bijvoorbeeld, net als wij, met het ov te reizen. Ga je gewoon lokaal uit eten dan valt dat ook reuze mee en ben je regelmatig voor een paar dollar klaar. Costa Rica is echt een geweldig mooi land en absoluut de moeite waard.

    • Het is echt een heel mooi land. Veel mensen bezoeken alleen Yucatan en dat vind ik best jammer. Deze route laat ook wat andere mooie plekjes zien die wat minder bezocht worden.

  2. Costa Rica staat op mijn wishlist, dus ik ga jouw blog opslaan voor als we ooit die kant op reizen. Je geeft veel fijne tips! Al die prachtige natuur, het lijk me er geweldig! Echt een bestemming voor ons.

  3. Hi Ivonne,

    Dit klinkt geweldig. Ik krijg al steeds meer zin in onze reis naar Costa Rica. Helaas gaan wij iets korter en ik vroeg me af: wat waren je favoriete plekken/plekken die we écht niet mogen overslaan?

    • Hoi Esther. Excuses voor de late reactie. Ik was deze week op pad en niet veel online.
      Wat ik echt dé plek vind die je niet mag missen in Costa Rica is het Osa schiereiland en Corcovado National park. Ook Tortuguero NP is super. Ook de regio rondom Monte Verde en de Arenal vulkaan is erg mooi. Costa Rica is zo mooi, eigenlijk kan het niet missen. ik wens je vast veel plezier!

  4. Terwijl ik op zoek was naar informatie over een reis naar costa Rica kwam ik jou verhaal tegen. Wat een prachtige reis!
    Inmiddels heb ik ook de knoop doorgehakt en wil ik dit prachtige land ontdekken.
    Ik heb 3 weken de tijd en zowel mijn begin als eindpunt zal zijn in San José .
    Waar ik voornamelijk vragen over heb is het vervoer.
    Zijn er veel mogelijkheden om van punt a naar punt b te komen?
    Is het in verhouding duurder als een huur auto?
    Is het meer beperkend in vergelijking met het huren van een auto?
    Is het mogelijk om van te voren een realistische route te plannen met de bestaande busroutes als deze te vinden zijn op het internet?

    Alvast heel erg bedankt voor je advies en inspirerende reisverhaal over Costa Rica.

    • Het was zeker een prachtige reis. Costa Rica is zo ontzettend mooi!

      De buskaartjes kochten wij altijd ter plekke, het liefst de dag van te voren om zeker te weten dat je bijvoorbeeld die eerste bus kon pakken. De enige rit die ons tegenviel was die naar Monteverde, een mooie maar lange
      rit door de bergen.
      Qua prijs was het een stuk voordeliger dan een auto huren. Van Monte Verde naar Arenal pakten we boot en bus combo (gewoon te boeken via je hotel of reisbureautje i dorp). Veel leuker en sneller want de hele rit met de bus duurt lang. Vanuit Drake Bay pakten wij de boot en
      daarna de bus langs de kust.

      Het busnetwerk is goed en je kunt overal komen. Er gaan meerdere bussen per dag met San José als grote hub. Natuurlijk kan een bus nooit echt op
      tegen de auto qua gemak, maar het werkt. Qua tijd maakt het voor zover ik van anderen begreep niet zo veel uit.

      Wij gebruikten deze site om de ritten te plannen. Hij klopte en was makkelijk te gebruiken. http://thebusschedule.com/cr/

      Ik denk dat je zo weer een heel stuk verder bent met je info. Groetjes, en veel plezier met plannen en straks met de reis!

    • Het is een geweldig land Marja. Ik was er al 2 keer en zou zou weer terug gaan. Er is nog genoeg te ontdekken maar ook relaxen in de prachtige natuur is geweldig.

  5. Wauw, als ik je plaatjes zie dan wil ik heel graag terug naar Costa Rica! Mooie route ook, die onthou ik als ik weer eens die kant op ga. Ik had een hele andere route, ik verbleef in Samara voor een mini strandvakantie (heerlijk rustig daar) en heb geraft op de rivier bij Turrialba (ook een aanrader). In Manuel Antonio sliep ik in Hostel Plinio, leuk dat je die noemt! Vond dat echt een van de leukste hostels waar ik ooit ben geweest.

    • Er is zo veel te ontdekken in Costa Rica, je kunt er elke keer weer een heel andere reis samenstellen. Grappig dat je in Hostel Plinio geslapen hebt, ze krijgen zo enorm veel positieve reacties. Fijne plekjes om te slapen en relaxen zijn zo belangrijk tijdens het reizen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.