Vijf hoogtepunten van noord Vietnam

Vietnam is een land dat mij echt geraakt heeft. Wij reisden in 6 weken tijd vanuit Hanoi, in het noorden, met het openbaar vervoer naar het zuiden van het land en genoten van de grote diversiteit die Vietnam te bieden heeft. Prachtig gekleurde tempels, rijstterrassen in de bergen, drukte en authentieke sfeer in de steden, relaxte stranden, goed openbaar vervoer en heerlijk eten zijn dingen die het land tot één van mijn favorieten Aziatische bestemmingen maken. In dit blog vertel ik je over de hoogtepunten van noord Vietnam, later zal er zeker nog meer volgen over andere delen van het land!

 

Onze uitvalsbasis: Hanoi

Hanoi is de hoofdstad van Vietnam en een prima plek om even tot rust te komen en je volgende uitstapje in de regio te plannen. Doordat het zo centraal ligt kun je het perfect als hub gebruiken voor je reis langs de hoogtepunten van noord Vietnam Wij kwamen er zelf drie keer, aan het begin van onze reis en tussen onze trips naar Sapa en Halong Bay door. Het aanbod aan leuke hotels in Hanoi is enorm. Ben je op zoek naar een bijzonder adresje dan is An Family Homestay echt een toffe plek. Rustig gelegen, maar toch vlakbij alle leuke plekjes van de stad. Je hebt er al een eigen kamer vanaf €12.

Hoogtepunten van noord Vietnam, Hanoi

 

Hoogtepunten van noord Vietnam; Hanoi

Het leukste deel van Hanoi vinden wij het authentieke centrum met de vele kleine winkeltjes, werkplaatsjes en oude gebouwen waar het nog echt leeft. Slenter ook zeker eens door het gebied waar de spoorlijn door de stad loopt en verbaas je over de drukte langs het spoor, relax en kijk naar de bruidsparen langs het Hoan Kiem Lake of steek voetje voor voetje over terwijl miljoenen brommers aan je voorbij razen.

In de stad kun je kiezen uit vele restaurantjes met diverse keukens of plaatsnemen op één van de rode of blauwe stoeltjes in de kleine en super goedkope tentjes langs de staat. Ook voor de liefhebbers van winkelen is er genoeg te beleven. Loop je liever wat minder laat je dan per taxi rondrijden of stap achterop een brommertaxi. Niets spannender dan dat, maar als je de smaak eenmaal te pakken hebt is het echt een geweldige manier om de stad te bekijken.

Wij vonden Hanoi echt een hele sfeervolle stad en een prima plek voor een eerste kennismaking met de Vietnamese cultuur en bevolking.

Hoogtepunten van noord Vietnam, Hanoi

Hoogtepunten van noord Vietnam, Hanoi

Hanoi

De rijstterrassen en bergvolkeren van Sapa

Vanuit Hanoi kun je de (nacht)trein nemen naar het plaatsje Láo Cai om van daar uit verder de bergen in te trekken. Als je slechts een paar dagen hebt is het gebied rondom Sapa het makkelijkst te bereiken en een echte aanrader. Maak een trekking van één of meer dagen tussen de prachtige rijstterrassen, steek rivieren over, geniet van de stilte en maak tijdens je wandeling kennis met de lokale stammen. Wandel over de zaterdagmarkt waar de minderheden uit de omringende bergen hun waren op de markt komen aanbieden. Verbaas je over het landschap als er ineens mist komt opzetten en alles binnen no time voor je ogen verandert.

Overnacht in één van de kleine dorpjes en kijk je ogen uit. Het leven is eenvoudig. Af en toe staat er een verdwaalde satelliet schotel op het rieten dak en een brommer voor de deur, maar de mensen doen hier veel te voet. De varkens, kippen en honden scharrelen om de gebouwen en in de rijstvelden lopen wat runderen die de boel bijhouden. Als je wat meer tijd hebt kun je nog veel meer van deze prachtige regio verkennen en kennismaken met de tradities en gebruiken van de Hmong, Dao (Yao), de Giay, de Pho Lu en de Tay.  Meer over deze regio in wandelen tussen de rijstterrassen van Sapa.

portraits of the world;  vietnam9

Sapa Hmong

Sapa rijstterrassen

 

Halong Bay en Cat Ba Island

Op ruim 160 kilometer van Hanoi ligt aan de noordoostkust van Vietnam het bijzondere Halong Bay. Met een kustlijn van wel 120 kilometer, azuurblauw water en meer dan 1600, in grootte variërende, eilanden van kalksteen (karstbergen) en inhammen is het een uniek gebied dat vergelijkbaar is met slechts een paar andere plekken op de wereld. De meerderheid van de eilanden is nog steeds onbewoond. Diverse eilanden zijn hol van binnen en bevatten enorme grotten en een aantal vormt een thuisbasis voor één van de vier drijvende vissersdorpen.

In de loop der jaren is er door de erosie een prachtig landschap ontstaan met een geheel eigen flora en fauna. Naast jarenlange bescherming door de Vietnamese regering is Halong Bay sinds 1994 opgenomen op de lijst van Unesco beschermd werelderfgoed en één van de dingen die je niet moet missen als je in Vietnam bent.

Eén van de beste manieren om Halong Bay goed te bekijken is om een boottocht te maken en een nacht (of meer) in het gebied te slapen. Meer praktische informatie over dit bijzondere gebied vind je in dit blog.

Halong Bay

Halong Bay

 

Het Cat Ba Island is één van de beter bereikbare plaatsen waar je op eigen gelegenheid goed naar toe kunt gaan. Vanuit Cat Ba verken je de prachtige Lan Ha Bay, die niet op het programma van de standaard tours staat en daardoor een stuk rustiger is. Zeker als je in het hoogseizoen bent kan het behoorlijk druk worden in Halong Bay en dan is Cat Ba de moeite van het overwegen waard! Je kunt het eiland per fiets of gehuurde brommer bekijken of wandelen in het Cat Ba National park, dat ongeveer de helft van het eiland beslaat. Wil je nog iets meer buiten het gebaande pad treden dan is de regio net ten noorden van Halong Bay een geweldig alternatief. De baai van Bay Tu Long is een stuk rustiger en zeker zo mooi.

Halong Bay

 

Ninh Binh en Tam Coc

Op vier uur rijden ten zuiden van Hanoi ligt de kleine stad Ninh Binh. Hoewel Ninh Binh zelf niet echt bijzonder is, en vergeleken met andere plaatsen zelfs ronduit saai te noemen, kan ik je toch aanraden om een paar dagen voor deze plaats uit te trekken. Niet alleen wordt de stad weinig door toeristen aangedaan, waardoor het er rustig en authentiek is maar de omgeving is prachtig. Ninh Binh wordt weleens "Halong Bay tussen de rijstvelden" genoemd.Redenen genoeg om deze omgeving op te nemen in de lijst met vijf hoogtepunten van noord Vietnam.

Een fietstocht langs alle mooie karstbergen mag zeker niet op je programma ontbreken. Diverse hotels in het dorp hebben gratis fietsen ter beschikking voor hun gasten en het landschap is totaal vlak dus er is niets dat je tegenhoudt om één of meer dagen zelf op pad te gaan en al dat moois van dichtbij te gaan bekijken!

fietstocht langs de karstbergen van Ninh Binh

 

Op ruim 5 kilometer fietsen van de stad vind je  Hang Mua Peak. Vanaf de top heb je een geweldig uitzicht van 360 graden met aan de ene kant de rijstvelden en bergen en aan de andere kant de delta van de rode rivier. Eén van de meest bijzondere dingen die je tijdens het bezoeken van Ninh Binh kunt doen is je met een roeiboot bij Tam Coc een stuk de rivier af te laten varen. De rivier slingert zich tussen de karstbergen door en het landschap is prachtig. Onderweg zie je lokale vissers, een paar kleine tempels, vaar je door een kleine grot en wij zagen ook een ijsvogel.

Veel mensen komen naar Ninh Binh op een dagtrip vanuit Hanoi, dus je kunt deze boottocht het best in de vroege ochtend of laat in de middag maken. In plaats van Tam Coc kun je er ook voor kiezen om naar Trang An te gaan. Wil je meer lezen over deze bijzondere plek klik dan even door naar mijn blog over het fietsen in de omgeving van Ninh Binh.

Tam Coc

 

Cuc Phuong National Park

Het oudste nationale park van Vietnam vind je op een paar uur rijden van Hanoi en is de hekkesluiter in deze lijst met hoogtepunten van noord Vietnam. Cuc Phuong is het best te bereiken met een trip vanuit Ninh Binh. Wat direct opvalt is de enorme stilte die er in het park is en het is een geweldige, groene plek om een wandeling te maken en even te ontsnappen aan de drukte van alle dag. Hoewel het gebied volgens diverse bronnen een grote biodiversiteit kent kunnen wij dat niet bevestigen, alles wat we in 2 dagen zagen of hoorden waren 2 vogels en 1 eekhoorn.

In het park is een apenopvangcentrum en de ranger daar vertelde dat de apen door de lokale stammen gevangen worden voor verkoop en om op te eten. Natuurlijk is het zien van wildlife altijd een kwestie van geluk hebben, maar wij waren over dit deel toch wel teleurgesteld.

Cuc Phuong National Park

Hoogtepunten van noord Vietnam8

 

Handig om te weten over de hoogtepunten van noord Vietnam

  • Het noorden van Vietnam is een geweldige mooie en gevarieerde regio. De beste tijd om de regio te bezoeken is tussen maart en mei en van september tot november als het weer redelijk stabiel is en niet te heet. Tijdens onze zomermaanden regent het veel. Wij waren in januari in de regio en hadden afwisselend heel mooi en minder mooi weer. De temperatuur in de bergen rondom Sapa is in de winter erg fris en de rijstterrassen zijn dan helaas kaal maar nog steeds erg mooi zoals je op de foto hebt kunnen zien. Als je het lokale weer in de gaten houdt kun je vaak nog prima trips plannen en genieten van mooie dagen. Last minute planning is het handigst en kan ook goed omdat het in die tijd ook minder druk is.
  • Het boeken van treinkaartjes kun je makkelijk zelf doen. Ik vind de site van The man in seat 61 echt een geweldige site. We hebben hem al regelmatig gebruikt, in diverse landen, en hij heeft ons nog nooit in de steek gelaten.
  • Vanuit Hanoi bereik je alle hoogtepunten van noord Vietnam makkelijk en het kost je vaak niet meer dan een paar uur om overal te komen.. Tussen trips door kun je ook makkelijk weer even terugvallen op de stad.

Als je meer wilt weten over het reizen in Vietnam, neem dan zeker eens een kijkje op mijn Vietnampagina!

8 reacties

  1. Ik ben in het noorden alleen in Sapa, Hanoi en Halong Bay geweest. Hanoi vond ik erg druk en Halong Bay vond ik geweldig. Sapa vond ik ook erg leuk maar wij hadden helaas wel veel last van de mist dus dat was wel jammer. Geweldig dat jullie zes weken zijn geweest. Dan heb je echt lekker ruim de tijd om alles goed te ontdekken.

    • Hanoi vonden wij heel druk maar ook heel sfeervol en echt een stuk leuker dan Ho Chi Minh City, het voelde veel authentieker. Wij hebben ook echt door de buitenwijken geslenterd. In Sapa hadden we anderhalve dag strak blauw weer en anderhalve dag mist, van alles wat dus. Die mist was 1 dag interessant en daarna was de lol er wel vanaf en waren we blij dat we weer richting Hanoi gingen.

  2. Je hebt weer een prachtig verslag gemaakt en ik geniet echt van je foto’s! Ook al staat Azie niet echt op mijn bucketlist, is Vietnam wel een van de landen waar mijn voorkeur naar uit zou gaan mocht ik ooit die kant op reizen. Wie weet..

  3. Wij hebben Ho Chi Minch en Na Trang bezocht. Omdat het ons een beetje tegenviel zijn wij naar Cambodja gereisd waar wij absoluut geen spijt van hadden. Toch wil ik graag nog een keer terug naar Vietnam om dan het noorden te bezoeken dat lijkt mij veel authentieker.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.