Alto Minho

5 keer doen in de Alto Minho

De afgelopen dagen verkende ik de regio Alto Minho in het uiterste noorden van Portugal. Gelegen tussen de Lima rivier in het zuiden en de Minho rivier in het noorden vind je een groene, rustige regio die bekend staat om de productie van de Vino Verde ("groene" of  jonge wijn) en het lekkere eten. Tel daarbij op diverse oude stadjes, historische gebouwen, prima wandelmogelijkheden, rustige stranden en een nationaal park dan is het plaatje compleet.  Ik geef je graag mijn tips voor deze regio in 5 keer doen in de Alto Minho.

alto minho10

alto minho5

alto minho11

alto minho6

 

 

Alto Minho-1; het fort van Valença

Het door Unesco tot erfgoed uitgeroepen fort zie je al van ver boven het landschap uitsteken. Als je via één van de oude poorten in de 5 kilometer lange wal naar binnen loopt neem je een stap terug in de tijd en vind je een wirwar aan kleine straatjes, een museum, veel ambachtelijke winkeltjes en diverse kerkjes. Tussen de huizen staan citrusbomen en de magnolia's bloeien volop. Vanaf de stadsmuren heb je een prachtig uitzicht over de omgeving, de Minho rivier en het aan de overkant van de rivier gelegen Spanje. Het fort speelde een belangrijke rol in het verdedigen van de noordelijke Portugese grens en de stad Valença ligt op één van de aanlooproutes van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela. Nog steeds combineren veel mensen een bezoek aan de stad of een overnachting met het lopen van deze bijzondere route.

alto minho17

alto minho15

alto minho13

 

Alto Minho-2; bezoek een wijngaard

Oude landweggetjes, een zacht voorjaarszonnetje, groene wijnranken tegen berghellingen. Oude boerderijen en landhuizen. De Vino Verde route in het noordwesten van Portugal brengt je langs de diverse wijngaarden die voornamelijk langs de oevers van de rivieren liggen. Vino Verde ofwel "groene wijn"  is uniek voor de regio. Ze dankt haar naam aan de staat van de druiven, die al geoogst worden als ze nog groen zijn. De noordelijke helft van Portugal en het zuiden van Spanje komen samen in de productie van deze frisse, voornamelijk witte wijn. Op veel plekken ben je van harte welkom om een wijngaard te bezoeken en te proeven van één of meer wijnen.

Wij brengen een bezoek aan de wijngaard en boerderij van Miquel. Hij vertelt ons met liefde over zijn product waar hij sinds 4 jaar vol overgave aan werkt; de Vale dos Ares wijn. Het bijzondere aan zijn werkwijze is het feit dat hij geheel zonder bestrijdingsmiddelen werkt en door het gebruik van planten en insecten  zijn wijnranken tegen ziektes beschermt. Iets waar ik persoonlijk heel enthousiast van wordt! De wijngaarden liggen prachtig tegen de hellingen. Terwijl we met Miquel het land bekijken streelt het zachte licht het landschap. Ik kan echt niets anders dan verzuchten dat dit toch het ware leven is. Naast enthousiast is Miquel ook ambitieus en druk bezig met het uitbreiden van zijn "rijk". Dit doet hij zowel letterlijk door het aanleggen van meer wijngaarden als figuurlijk door het uitbreiden van zijn afzetgebied Binnenkort wil hij ook zijn pijlen op Nederland en België gaan richten.

Natuurlijk kun je ook bij de maaltijden genieten van de Vino Verde. Die past uitstekend bij de verse vis, seafood en salades die men in deze regio volop eet. Naast een fles water staat er in de Alto Minho bij iedere maaltijd standaard een lekkere witte wijn op tafel!

alto minho18

alto minho20

 

 

Alto Minho-3; het Palacio da Brejoeira

Het Palacio da Brejoeira stamt uit begin 1800. Nadat het jarenlang in privébezit was kun je sinds kort ook een bezoek brengen aan dit bijzondere gebouw. Het paleis is prachtig ingericht en heeft een kleine kapel, een geweldig theater, een binnentuin. De prachtige vertrekken stralen die sfeer van weleer nog helemaal uit. Je kunt het paleis bezoeken onder begeleiding van een gids. Ik ben helemaal verliefd op de oude meubels, hemelbedden en het geweldige behang! Naast het paleis zelf zijn er ook prachtige tuinen om in rond te dwalen op het grote landgoed. Ook kun je er Alvarinho wijn (wit) proeven van de eigen wijngaarden.

alto minho21

alto minho22

 

Alto Minho-4; Sfeervolle dorpjes en steden

Naast Valença do Minho is het plaatsje Viana do Castelo met haar fraaie baseliek en oude straatjes de moeite van het bezoeken waard. Ook grotere plaatsen als Braga en Guimarães zijn het bezoeken meer dan waard. Ik moet zeker nog een keer terug om al dat moois met eigen ogen te gaan bekijken!

alto minho14

alto minho16

 

Alto Minho-5; sportief

In het oosten van de regio ligt het Peneda-Gerês National Park. Dit door bergen gedomineerde, groene park bied uitstekende wandelmogelijkheden. Wandel over één van de vele wandelpaden of vind je route met een GPS. Rust uit in één van de kleine, authentieke dorpjes, geniet van watervallen of zwem in één van de vele riviertjes. De biodiversiteit in het gebied is uniek door invloed van zowel de nabijheid van de kust als invloeden van een landklimaat. Je vindt er oude eiken, dennen- en berkenbossen en rivierbanken vol bloemen. Als je geluk hebt zie je bijzondere diersoorten als de wolf, de Golden Eagle, wilde paarden en de Pyrenean desman (een soort mol-achtige).

Ook op andere plekken in de Alto Minho is het prima wandelen. Wij lopen zelf een stuk van de route "Queda dÁgua das Penas" waterval waar stenen muurtjes en oude bomen het pad omgeven. We passeren oude boerderijen waar schapen ons nieuwsgierig aan kijken. Er zijn kabbelende riviertjes en we genieten van fraaie vergezichten en de stilte om ons heen.

alto minho8

 

alto minho7

alto minho2

alto minho12

 

De diverse rivieren in de regio lenen zich uitstekend voor kanovaren, raften en vissen. Aan de stranden kun je kitesurfen, surfen, paddleboarden en zeilen.  Er wordt hard gewerkt aan uitbreiding van het fietspaden netwerk zodat ook fietsers hun hart kunnen ophalen. Houd er wel rekening mee dat het gebied niet plat is zoals we in Nederland gewend zijn. Enige fietsconditie is wel vereist. Genoeg te beleven voor de liefhebbers! Ik had graag zelf nog meer tijd gehad om een dag met de fiets op pad te gaan of de kust te verkennen. Helaas is mijn bezoek aan de regio deze keer te kort.

Handig om te weten:

  • Wij gingen op pad met Francisco van Blisstours. Wij konden goed aangeven wat onze wensen waren. Francisco speelde daar perfect op in en wist bovendien veel te vertellen over zijn regio. Via Francisco kun je tours op maat boeken van 1 tot meerdere dagen en voor 1 persoon tot kleinere groepen. Ik kan hem echt aanbevelen!
  • In het voorjaar is het in de Alto Minho al snel lekker van temperatuur. De regio is echter niet voor niets zo groen want enige regen kun je niet ontlopen. Wij hadden (half maart) droog weer, maar wel redelijk veel bewolking. In april is er volgens Francisco de meeste kans op aanhoudende regen maar dan is de natuur wel erg mooi met al het ontluikend groen!
  • Je bereikt de Alto Minho heel makkelijk vanuit Porto dat ongeveer een uur ten zuiden van het gebied ligt. Ook een combinatie van Porto en de Alto Minho is makkelijk te doen.
  • De stranden van Alto Minho zijn nog redelijk rustig en worden voornamelijk door lokalen, Britten en Spanjaarden bezocht.

 

Ken jij deze leuke regio van Portugal al?

De Alto Minho combineer je perfect met een bezoek aan Porto.

Wil je nog meer lezen over Portugal? Kijk dan zeker eens op mijn Portugal pagina!

 

 

 

 

 

14 reacties

  1. Mooi! Ik ben vorig jaar voor het eerst in mijn leven naar Portugal geweest, naar Lissabon op stedentrip. Ik ben benieuwd naar de rest van het land, het lijkt me heerlijk om er eens wat langer rond te reizen!

  2. Ziet er allemaal heel fijn uit! Zeker de combi natuur en dorpjes bezoeken, daar ben ik helemaal fan van. Ik ben nog nooit in Portugal geweest maar een korte reis in zo’n omgeving lijkt mij perfect voor een eerste kennismaking!

    • De regio bied een prima combo van strand, lekker eten en drinken, cultuur en natuur. Echt een keer gaan bekijken en die Vino Verde eens gaan proeven!

    • Francisco van Blisstours pikt je graag op in Porto en maakt er een mooi uitstapje van. Hij kent de regio op zijn duimpje en is zelf ook een groot liefhebber van wandelen! Mocht je interesse hebben dan kan ik hem van harte aanbevelen.

  3. Klinkt als veel te kort! haha. Erg mooi weer Ivonne. Ik wil zo graag een keer een roadtrip door Portugal maken. We zijn al eens in de Algarve geweest (lang geleden) en vorige week een weekendje Porto. Ik hoop snel de rest van Portugal te verkennen.

    • O ja, ik heb het al diverse keren tegen Frank gezegd, het was echt een te korte trip in deze fraaie regio. Ik wil ook graag meer van Portugal zien, tot nu toe vind ik het een prima land!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.