Daintree National Park

” Where the rainforest meets the reef” ; Daintree National Park.

De rit van Cairns naar Port Douglas geeft ons al een mooi voorproefje van wat ons de komende dagen te wachten staat. Langs de "Great Barrier Drive" vinden we prachtige, ongerepte stranden met rotsblokken en palmbomen ingesloten door stukken regenwoud die tot aan de kust reiken. We zijn op weg naar het Daintree National Park en Cape Tribulation. Thuis van de mysterieuze cassowary, zoutwaterkrokodillen, en dé plek waar 2 van Australië's meest bijzondere natuurwonderen bij elkaar komen; " Where the rainforest meets the reef" .

We stoppen continu, vergapen ons aan mooie uitzichten en lunchen op het rustige strand van Ellis Beach. Wat een genot zo'n dag!

rps20150603_141452

 

Een dagtrip of een langer verblijf?

Het Daintree NP wordt door veel mensen bezocht tijdens een dagtrip uit Cairns of Port Douglas maar wij vonden het echt de moeite waard om er meerdere dagen voor uit te trekken. Het gebied is zo bijzonder, er is genoeg te zien en te doen en er zijn  meer dan genoeg mogelijkheden om te overnachten. Of je nu in een luxe lodge wilt slapen, bij een B&B, backpackerslodge of camping, het kan allemaal. Als je de tijd hebt, zeker langer blijven dus!

 

rps20150603_141345

 

Mossman Gorge.

Onze eerste stop is in het deel van het park zuidelijk van de rivier waar zich de Mossman Gorge bevind. Dit is grondgebied van de Aboriginal community. Deze prachtige kloof ligt een paar kilometer van het dorp Mossman af. Je komt vrijwel direct bij het visitorcenter aan waar je op een groot parkeerterrein je auto moet parkeren.  Dan kun je te voet verder de kloof in of door een pendelbus afgezet worden ( 9 dollar p.p., rijdt geregeld tussen 8 en 4 uur ) 

In de kloof zijn een aantal wandelingen uitgezet die niet zo lang zijn en voor iedereen goed te doen. Aangezien wij graag wandelen zijn we ook naar de kloof toegelopen. De weg slingert zich eerst tussen de velden door en dan door het regenwoud. Het is 2 kilometer extra maar lekker om te wandelen en met mooie natuur om je heen. 

 

rps20150603_141057

 

Zwemmen in de rivier

In de kloof stroomt het heldere water van de Mossman rivier.  In mei is dit een redelijk rustige, maar na heftige regenval een flinke en soms gevaarlijke rivier die zelfs grote rotsblokken mee kan voeren.  In het woud zien we grote ficusbomen, diverse kleurrijke vogels en fraaie paddestoelen. De cassowary laat zich helaas niet zien. Er wordt verkoeling gezocht in de rivier en kleine rotspoeltjes. Wij hebben een echt zwembad op de dorpscamping waar we aan het eind van de dag een aantal baantjes trekken. Een mooie eerste kennismaking met het park. 

rps20150603_141218

 

rps20150603_141555

Voor we verder gaan slaan we nog even goed in bij de Woolworths, of Wooly's zoals ze haar hier noemen. Dit is de laatste grote supermarkt die we de komende dagen tegen zullen komen.

 

Krokodillen en de Daintree River.

Vanuit Mossman rijden we verder richting het noorden. We bekijken eerst Daintree Village.  De naam belooft meer dan het is; een tweetal straatjes met een camping, B&B, hotel, restaurant en een paar winkels/toeristenbureautjes. Als je rust zoekt is dit de perfecte plek! Er worden diverse vogel- en krokodillen tours georganiseerd op de Daintree River. Wij boekten onderweg al een plekje op de boot van Bruce Belcher die langs de doorgaande weg te vinden is, dus we gaan een stukje terug richting Mossman. 

rps20150603_140715

 

Salties

Met een klein bootje varen we een stuk van de brede Daintree Rivier af op zoek naar krokodillen. We vinden er genoeg. Het is een frisse dag en daardoor liggen ze op de oevers van de rivier op te warmen, wel zo makkelijk! Een paar krokodillen zijn bekenden die Bruce en zijn team al jaren tegenkomen. Ze hebben zelfs namen gekregen. Gids Andy vertelt met liefde over de krokodillen (Die ze hier bewust niet voeren). Bruce gelooft in natuur "puur sang" , niet mee bemoeien dus! Naast deze "stamgasten" zien we een aantal andere krokodillen, een azuurblauwe Kingfisher en een witte reiger en na een uur is deze mooie tocht weer afgelopen. In het winkeltje van Bruce's vrouw zijn trouwens de meest leuke souvenirs te kopen en de koffie smaakt goed!

 

Wil je meer lezen over krokodillen spotten in Australië? Klik dan even door naar het uitgebreide blog.

rps20150603_140830

 

Het eindpunt van onze rit

We rijden verder naar de cable ferry die ons in enkele minuten veilig naar de overkant vaart. Vanaf de veerboot slingert zich nog een kleine 30 kilometer verharde weg door het regenwoud. Een weg die eindigt bij Cape Tribulation. Daar stopt voor ons, met onze 2-wheel drive, de rit. Met een 4-wheel drive kun je nog veel verder rijden. Wie weet een volgende keer. Wat is het bijzonder om rond te rijden in één van de natuurgebieden die in de loop der jaren onveranderd is gebleven.

Daintree/Cape Tribulation.

Drie dagen lang zijn we in dit prachtige deel van het park. Het bijzondere is  dat dit regenwoud hier nooit weg is geweest, een stukje natuurlijke historie dus. We maken diverse korte en langere wandelingen. Daarbij zien veel mooie strandjes, rijden over kleine wegen omgeven door groen, één en al natuur.

We hebben pech met het weer. Normaal gesproken is het eind mei al een stuk droger maar wij hebben elke avond en nacht regen. Gezellig met een kaarsje bij de tent zit er dus helaas niet in. "It's the rainforest, so it rains" zeggen ze hier en dat klopt voor ons wel deze reis. Overal waar we in het regenwoud zijn geweest was het erg nat. Na drie dagen voelt alles klam aan en hebben we behoefte aan wat zon, maar wat hebben we genoten!

rps20150603_141734

 

Als je de  Daintree rivier oversteekt krijg je bij de cable ferry een kaart met alles wat er te doen is.

  • krokodillentours
  • mangrovetochten
  • begeleide wandelingen
  • 4-wheel drive tours
  • kanoverhuur
  • een bathouse
  • een insectenmuseum
  • wandelingen
  • leuke restaurantjes
  • kleine strandjes omgeven door regenwoud.

Genoeg keus voor iedereen en het gebied is een walhalla voor de natuurliefhebber. Vanuit Cape Tribulation kun je ook naar het Great Barrier Reef, maar wij hebben dit vanuit Port Douglas gedaan. 

Mijn tips voor Daintree:

Wandelingen.

- Een pittige wandeling van 7 kilometer retour naar een  uitzichtspunt op Mount Sorrow. Flink stijgen en dalen, een deel gaat zelfs langs een touw waar je jezelf aan op kunt trekken. Ongerept woud, diverse vogels en kans op het zien van de cassowary. Als het weer meezit op de top een geweldig uitzicht naar beide kanten tot aan de kust. (Als je pech hebt zit je in de wolken en is alles wit). Als je wat hoger komt heb je last van bloedzuigers (jaiks!) dus kijk af en toe je schoenen en broekspijpen na. (Zout helpt om ze eraf te krijgen als ze vastzitten hoorden we van iemand). Wij liepen 2 1/2 uur heen en 2 uur terug.  Echt iets voor de wandelliefhebber!

rps20150603_141907

 

-De boardwalks van Jindalba ( eerste wandeling na de ferry, niet te verwarren met het nabijgelegen Discovery Centre) en Dubudji. Beiden gemakkelijk te lopen, korte wandelingen over houten vlonders.

-De langere rondwandeling bij Jindalba met wat kleinere stijgingen en dalingen. Op de eerste dag liepen wij er een cassowary tegen het lijf. Rustig wandelend kwamen we een bocht om en ineens stond hij daar op het pad. Zowel Frank, die voorop liep, als de cassowary schrokken en hij deed een schijnaanval naar ons. De adrenaline gierde door het lijf. De cassowary die we eerder in Mission Beach zagen was ver weg maar hier was hij dan up close and personal en niet bereid "zijn" pad op te geven. Uiteindelijk ging hij weer de struiken in en konden we verder, gaaffff!

 

rps20150603_140544

In het hele gebied komen Cassowaries voor maar je ziet ze niet zo vaak. Boffen voor ons dus.

Strandjes

Er zijn er genoeg in het Daintree National Park om je dagen mee te vullen. Ze zijn allemaal mooi en rustig, mooi wit zand, palmbomen en een zeebriesje...... Zwemmen wordt helaas afgeraden vanwege de kans op krokodillen in het water maar zonnen en wandelen kan wel prima. Wij zagen het rustig en langgerekte Cow Bay. Genoten  van iets lekkers van de kiosk op Thornton Beach  ( wel voor 4 uur, anders is hij gesloten) en Myall Beach, ook een aanrader.

 

We aten een ijsje  in de prachtige boomgaard van de Daintree Icecream Compagny. Vier verschillende smaken  uit eigen keuken.

 

Bij Masons Café  genoten we van een lekkere burger. Je kunt hier ook zwemmen in de rivier. Dit is bijzonder omdat er in veel water krokodillen kunnen zitten en zwemmen dan afgeraden wordt. Daardoor is dit dus dé kans om in natuurlijk water te zwemmen. Ook hier geldt weer dat alles tussen 4 en 5 uur 's middags sluit. 's Avonds uit eten is maar op een paar plaatsen mogelijk.

Al met al is het Daintree National Park een  prachtig stuk regenwoud en ik kan het iedereen van harte aanbevelen. De beste reistijd is vanaf mei tot ongeveer december, de drogere tijd. Vocht en muggenbeten zijn het hele jaar door inbegrepen!

rps20150603_140801

rps20150603_141238

rps20150603_141710

rps20150603_140648

 

Ben jij weleens in zo'n stuk "oer" natuur geweest?

 

Ben jij ook zo nieuwsgierig naar wat Australië nog meer te bieden heeft? Neem dan zeker eens een kijkje op mijn Australië pagina

 

4 reacties

  1. Daintree is echt een heerlijk park. Veel te zien en echt een bijzondere plek. Wij hebben ook een ijsje gegeten bij de Daintree Icecream Compagny. Grappig. Wat een geluk met die cassowary trouwens, wij hebben ons rot gezocht, maar niets gevonden. Helaas. Wel hebben we The Blue Hole gevonden. Als tip van locals. Staat niet op de kaart, maar heel mooi (zie m’n blog). Jullie die tip ook gehad? Enjoy!!

    • Ah nee, gemist die Blue Hole……nog maar eens terug dan? De cassowary zien heel veel mensen niet, ze zijn er niet voor niets heel zuinig op. Wel spannend zo’n ontmoeting!

  2. Heel mooi! Ik vond Mossman ook super! Wij hebben in het gebied gekampeerd en de korte wandelingen gemaakt met onze dochter van 10 maanden in de rugdrager en met 4×4 helemaal naar Cooktown gereden (en nog stukje verder zelfs). Ik vind het een van de mooiste gebieden van Australië. Overigens geen cassowary gezien, hij lijkt op de foto ook wel een jong? Ik mis de blauwe kleur, of is dit een vrouwtje? ik zou het ook beetje eng vinden, maar aan de andere kant ook gaaf dat je ‘m op de foto hebt. Oh en twee keer in dit gebied geweest. Zo’n twaalf jaar geleden was Daintree icecream echt een klein bedrijfje en kreeg je het ijs nog naar smaak in een cupje geschept. Paar jaar later was het veel meer ‘geautomatiseerd’ en stonden de cups kant en klaar al gereed. Minder leuk, maar ijs was niet minder lekker.

    • De Cassowary was inderdaad een jonger exemplaar. Daar hadden we denk ik geluk bij want uiteindelijk schrok hij van ons nadat hij in eerste instantie een aanval deed. Ze kunnen echt gevaarlijk uithalen dus het was inderdaad spannend maar gaaf! Op het strand van Mission Beach zagen we in de verte een volwassen exemplaar met prachtige blauwe kleur, was al verdwenen toe we dichterbij kwamen helaas. Het ijs bij Daintree kun je inderdaad niet echt kiezen zoals ik dacht maar het smaakte heerlijk en de tuinen zijn geweldig mooi om lekker te zitten. De omgeving van Daintree is zo mooi! Wij hadden helaas niet al te best weer, veel regen wat niet gewoon was in die periode. Nog een keer terug vrees ik:)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.