Roadtrip door West Amerika, onze route

In mei, juni en juli 2016 maakten we een geweldige roadtrip door West Amerika. Deze trip bracht ons door het "rode hart" van de Amerikaanse westkust en we genoten met volle teugen. We kwamen langs veel prachtige plekken waar we al jaren van droomden en keken met open mond naar al die grillige rotsformaties in die eindeloze rode woestijnvlaktes. Wat ons het meest verraste was de grootsheid van het landschap en de variatie. Ieder nationaal park dat wij aandeden had weer een heel ander soort landschap dan het vorige en ons kleine tentje heeft op de leukste campsites gestaan.  Welke route wij reden zie je hieronder en verder geef ik je diverse tips en feiten over kamperen, budget, hotels, nationale parken en andere handige weetjes.

Natuurlijk heeft niet iedereen zo veel tijd als wij, daarom geef ik je graag de meest efficiënte route voor een trip van een week of vier. De roadtrip door West Amerika, onze route.

 

De invloed van tijd en weersomstandigheden op de route.

Als je in mei op vakantie gaat is dit een perfecte maand voor het bezoeken van de regio rondom Las Vegas. De temperaturen zijn overdag heerlijk en de nacht temperaturen zijn goed te doen als je , net als wij, kampeert. Ga je in onze zomermaanden naar de regio dan is het er enorm heet en zijn dagtemperaturen van boven de 40 graden heel gewoon. Wij bepaalden onze roadtrip door West Amerika aan de hand van een aantal factoren.

Wij kozen ervoor om te starten met een bezoek aan Death Valley en zo de extreme hitte te vermijden. Een stop in Yosemite NP planden we bewust wat later op onze reis omdat we ook graag over de Tioga pass in het oosten wilden rijden. Deze pas is vaak pas vanaf ongeveer half juni open. Ga je in de zomermaanden dan is dit geen enkele issue en kun je de route iets korter maken als je vanuit San Francisco via Yosemite, Mono Lake en Death Valley weer naar Las Vegas terug rijdt. Op onze route namen we ook San Diego mee. Een leuke stad die zeker de moeite waard is als je net als wij iets meer tijd hebt!

Las Vegas en de woestijnparken

roadtrip door west Amerika

 

Las Vegas

Na een lange vlucht was het heerlijk om een paar dagen te acclimatiseren in Las Vegas, de stad van glitter en glamour. We sliepen in het uitnodigende Tuscany Suites waar we voor een prima prijs een prima kamer hadden. Wat we deden:

  • We keken onze ogen uit op de Las Vegas Strip. Dit zijn mijn tips voor de must see casino's!
  • We bezochten het bijzondere Neon Museum, echt de moeite van een bezoek waard!
  • Gingen naar een show van David Copperfield, al jaren lang mijn favoriete illusionist.
  • Gingen een avond naar de Freemont Street Experience, het oude Las Vegas; plezier gegarandeerd!
  • Kochten een tent bij de Walmart en diverse kleinere spullen die we nodig hadden voor onze kampeertrip.

Death Valley

Zoals ik eerder schreef koos ik er bewust voor om Death Valley aan het begin van de roadtrip door West Amerika te plannen. Waar we natuurlijk geen rekening mee gehouden hadden was de hittegolf van een aantal dagen die precies in samenviel met ons bezoek aan het park. Dit gebeurde ons later trouwens nog een keer in Joshua Tree NP. Zo zie je maar dat je de natuur nooit helemaal goed kunt peilen.  We trotseerden temperaturen van ongeveer 46 graden celcius, dronken liters water en dreven 's nachts ons tentje uit. Maar niet voor niets want wat was Death Valley mooi! Na die paar dagen kon onze reis al niet meer stuk en dit was pas het begin!

vier weken door west Amerika

 

Be still my beating heart! De nationale parken ten oosten van Las Vegas

Via Las Vegas reden we terug richting het oosten en begonnen aan de meest geweldige roadtrip ooit langs al die gave nationale parken waar ik al jaren van droomde. Wat ons het meest verraste aan deze rit was het grootse van de omgeving. Het greep ons bij de keel en we voelden ons klein en nietig tussen al dat natuurgeweld. Alleen al het rijden over de weg van plek A naar plek B was adembenemend en wat was er veel om te zien. Je kunt makkelijk maanden doorbrengen in dit deel van Amerika en er is reden genoeg om nog een keer terug te keren!

De parken die we zagen:

IMG_20160518_144435

  • Bryce Canyon; vanaf het moment dat we voor de eerste keer over de rand van de kloof heen keken waren we verkocht. De bijzondere hoodoos zijn echt adembenemend en we wandelden in de vallei midden tussen de mooiste exemplaren. Helaas hadden we veel last van bewolking waardoor de zonsopgang niet noemenswaardig was en de nacht was bitterkoud, te koud voor de tijd van het jaar. We hielden het daardoor bij 2 dagen en 1 nacht in het park.

rps20160522_222932

Nog veel meer moois!

  • Capitol Reef National Park; een prachtig park dat je zeker niet moet overslaan op je reis. We zagen weer heel andere rotsen, ook zoiets dat ons verbaasde en verraste. Echt ieder park was weer mooi op een geheel eigen manier.
  • Arches National Park; Nog iets verder naar het oosten vind je de bijzondere bogen van Arches National Park. Wij parkeerden onze tent een aantal dagen langs de Coloradorivier in Moab en gingen 2 dagen het park in. Ook hier waren we weer onder de indruk door de variatie en grootsheid van het park. Veel mensen bezoeken alleen Bryce en Zion maar Arches is echt een park dat je niet moet missen als je in de regio bent!
  • Canyonlands NP. Vanuit Moab bezochten we ook het Canyonlands National Park. Het zuidelijke deel van het park is het best te doen als je een 4 wheel drive hebt, dus die bewaren we voor een volgende keer, maar onze rit en wandelingen in het noordelijk deel waren prachtig. Ik vond het wel wat weg hebben van de Grand Canyon, maar dan veel uitgestrekter.  Echt een aanrader.
  • De Grand Canyon; de "moeder van alle parken" in west Amerika. Zodra je op de rand van deze immense kloof staat en van bovenaf de diepte in staart besef je pas hoe groot hij is en hoe klein en nietig een mens. We hadden geluk en vonden een motorrijder die wel een kampeerplekje wilde delen maar kamperen in de kloof lukte ons niet meer. We staarden in de diepte en bekeken de kloof van onderaf tijdens een afdaling in de kloof. Geweldig!

rps20160531_221604

 

Roadtrip door West Amerika, het vervolg van de route.

 

vier-weken-door-west-amerika-deel-2

De Route 66

Na al dat natuurgeweld reden we een paar dagen over de Route 66. Historische route 66 staat vooral symbool voor ongelimiteerde vrijheid; de wind in de haren, rijden tot je een ons weegt en prachtige, weidse landschappen om je heen. Wij reden het deel tussen Flagstaff en Lake Havasu en bogen daarna af naar San Diego. (Voor een kortere route kun je via Kingman richting Los Angeles rijden en San Diego overslaan.) Een stop in het kleine dorpje Oatman met haar schattige ezels was het hoogtepunt van dit deel van de roadtrip door West Amerika.

route 66c

 

Joshua Tree National Park

Grillige bomen en rotsen zijn de hoofdingrediënten van dit bijzondere park waar twee woestijnen samenkomen.  De zonsondergangen waren fenomenaal en elke avond genoten we van een geweldige sterrenhemel boven ons. We troffen onze tweede hittegolf van de reis maar gelukkig konden we bij het bezoekerscentrum onze jerrycans vol blijven tappen met drinkwater.

San Diego

We zakten nog iets af en reden door naar San Diego, dat bijna tegen de Mexicaanse grens aanligt. We bekeken de oude binnenstad en trokken naar het strand, iets waar we ons enorm op verheugden na al die woestijn. Bij La Jolla snorkelden we met zeeleeuwen en zeehonden, echt een hele gave ervaring!

rps20160606_205449

 

 

Old Highway 101 (de Pacific Highway)

Vanaf San Diego reden we weer richting het noorden en volgden zo veel als mogelijk de Pacific Highway. Deze weg slingert zich langs de grillige kust helemaal omhoog tot in het uiterste noordwestelijke puntje van Amerika. Het eerste deel viel wat tegen maar vanaf Los Angeles werd het steeds mooier en was het echt genieten.  Een prachtig onderdeel van onze roadtrip door West Amerika. Wat we deden;

  • We maakten een stop van een paar dagen in Los Angeles en bezochten bekende plekken als de Hollywood Boulevard met de Hall of Fame (sterren), het Hollywood Sign en het strand bij Venice Beach en Santa Monica. Juist op deze laatste dag was het weer echt slecht zodat we na een paar uur totaal verkleumd ons heil zochten in een restaurant voor warme chocomel.
  • We genoten van het prachtige Hearst Castle, echt een must see als je de kustroute afrijdt
  • In Monterey bezochten we het prachtige aquarium en bekeken de bijzondere Cannery Row, een voormalig  sardine verwerkings complex.
  • We zagen en hoorden grote groepen zeeolifanten die op de rots stranden lagen en die je heel makkelijk kunt bekijken.
  • We waaiden compleet uit onze plaat, zoals het hoort als je aan het strand bent, en kwamen als herboren uit deze "strijd" tevoorschijn. De kust is grillig maar erg mooi! 
  • In San Francisco huurden we een dag een fiets en reden een route die ons langs de mooiste plekjes van de stad bracht en over de Golden Gate Bridge. Echt een geweldige manier om de stad te bekijken.  Lees hier alles over deze fietstocht. Daarnaast struinden we door het centrum en keken onze ogen uit in één van de grootste Chinatowns ter wereld. San Francisco is een stad met een heerlijke vibe waar we zeker nog een keer terug willen komen.
  • Na de Californische kust reden wij verder omhoog richting Oregon, maar voor een logische kortere route buig je hier nu af naar het oosten!

IMG_20160626_093616

 

Yosemite National Park

Het absolute hoogtepunt van de roadtrip door West Amerika was Yosemite National Park, zeker in de tijd dat wij er waren (half juni) een geweldig mooi park. Niet alleen konden we alle gebieden van het park bekijken omdat de Tioga Pass open was maar daarnaast waren de watervallen echt spectaculair. Later in het seizoen droogt het water steeds meer op en zijn de watervallen slechts ministroompjes. Mijn routeplanning pakte geweldig uit en we genoten volop van de ruige bergen en de groene natuur. Een apart blog over dit geweldige park komt er aan!

rps20160620_175300

 

Via de Tioga Pass reden we richting het oosten van het park waar we in de laaste resten sneeuw wandelden op de Tolumne Meadows. Daarna reden we het park uit en zetten ons tentje neer in een State Forest bij de plaats Lee Vinings. Vanuit daar bezochten we het bijzondere Mono Lake en zwierven door de straatjes van de indrukwekkende spookstad Bodie. Plekken die ik je allebei echt aan kan raden.

 

bodie4

 

Als je het rondje af wilt maken kun je op de weg naar Las Vegas nog stops maken in Death Valley National Park en Sequoia National en Kings Canyon National Park. Ook een bezoek aan de indrukwekkende Hooverdam is echt iets dat je moet overwegen. Vanuit de Hooverdam rijdt je binnen no time weer naar Las Vegas waarbij de route compleet is.

 

 

De cijfers en feiten van onze roadtrip door West Amerika.

  • Startplek van de roadtrip door west Amerika: Las Vegas
  • Eindplek van de route: Las Vegas
  • Aantal gereden kilometers: ongeveer  4800 (3000 Miles)
  • Autorijden in de USA is relaxter dan in Nederland. Het wegennetwerk is goed. Wij reden de hele route met een gewone huurauto.
  • Wil je dieper de parken in dan is een 4 wheel drive of off road auto eventueel aan te raden. Zo konden wij bij page niet naar de Vermillion Cliffs, iets wat ik graag wilde. "Next time".....
  • Het budget voor deze reis: lees er alles over in het speciale blog over de kosten.
  • Beste reistijd; tussen mei en oktober. Houdt rekening met flink hoge temperaturen van boven de 40 graden in de zomermaanden en eventuele afsluitingen van hoger gelegen delen in mei/juni en oktober.
  • Wij kampeerden veel tijdens onze reis. Alles wat je wilt weten over kamperen in de USA vind je in dit blog.
  • In juli en het eerste deel van augustus is het hoogseizoen in Amerika. Prijzen van hotels en beschikbaarheid kunnen flink oplopen, dus als je kunt reserveer dan op tijd!

Note: Lezers van dit blog vragen regelmatig waarom ik het bijzondere Yellowstone NP niet mee heb genomen in deze route. Yellowstone is een geweldig park maar het kost je flink wat extra kilometers om het in deze route op te nemen. Kom je "eens in je leven" in Amerika of heb je net als wij langer de tijd dan zou ik er zeker voor gaan. Ben je van plan vaker in de USA terug te komen bewaar het park dan voor een andere keer en koppel het bijvoorbeeld aan Grand Teton, Glacier en meer noordelijke plekken als de stad Seattle en Mount Rainier en Olympic NP.  Er is genoeg moois te zien buiten deze route!

 

Dit was onze route van de roadtrip door West Amerika. Heb jij dit geweldige gebied weleens bezocht en wat was jouw favoriete stuk?

 

 

39 reacties

  1. Echt stuk voor stuk prachtige natuurparken! Ik geniet echt weer mee als ik je foto’s zie. Ik had voor een soortgelijke reis ook Yellowstone en Glacier NP willen meenemen in de route, maar dat is natuurlijk een kwestie van keuzes maken.

    • Wij hebben Yellowstone en Grand Teton in onze reis meegenomen. Dit kon makkelijk omdat wij meer tijd hadden dan de gemiddelde Amerika reiziger. Voor Glacier hadden we geen tijd meer over, dus die plakken we een andere keer aan een reis naar Canada vast.
      Het zijn absolute must see parken, maar vergis je niet in de extra (reis) tijd en afstand die je maakt voor deze extra route. De afstand Yellowstone Las Vegas is ongeveer 1300 kilometer ENKELE REIS en naar Glacier is het nog eens een retourtrip van een kleine 600 kilometer. Als met al is het een flinke extra belasting als je maar een paar weken hebt. Ik zou de parken in de Rocky’s liever samen voegen tot een nieuwe trip zodat je overal meer tijd voor hebt, maar dat is natuurlijk persoonlijk.

  2. Het blijft een hele gave rondreis die jullie gemaakt hebben. Fijn die kaartjes, zo wordt het voor mij een stuk duidelijker waar jullie precies geweest zijn. Ik ben namelijk nog nooit die kant op geweest, de natuur lijkt me wel onwijs indrukwekkend, dus dat gaat zeker nog wel een keer gebeuren!

  3. Heel fijn verslag! Ik wil ook!! 😀 Echt wat een mooie reis is dit geweest zeg. Wij vlogen toen we naar Hongkong gingen over de westkust van de VS naar San Francisco en vond het er vanuit het vliegtuig al behoorlijk spectaculair uitzien!

  4. Wat een fijn overzicht Ivonne, heel fijn voor als mensen zo’n zelfde road trip gaan maken! Wij waren er deze zomer ‘slechts’ 4 weken, maar hebben toch ook wel veel van deze plekken bezocht 🙂 Ik had het nog wel tof gevonden om meer richting Moab te gaan en wat outdoor activiteiten te ondernemen, maar keuzes maken hè… 😉 Gaaf trouwens dat jullie ook met zeeleeuwen hebben gesnorkeld bij San Diego. Wat mij betreft de leukste stad van Californië! (ik weet dat ik nu heel veel SF liefhebbers tegenspreek ;p)

    • Ik vond SF en San Diego allebei leuke steden.Wij hebben onze reis jaren uitgesteld tot we een keer langer weg konden en zelfs wij moesten nog keuzes maken. Het is echt zo’n mooi gebied!

  5. Prachtige route! Vriendlief en ik maakten een hele tijd geleden de klassieke route San Fran – Death Valley -Vegas – Grand Canyon – San Diego – San Fran. Dit beviel zo goed dat we nu op de fiets van Las Vegas naar Boulder Colorado willen reizen. Zo te zien kan ik mooie inspiratie opdoen in jouw reisverslag. Heb je tips voor ons welke plekken we echt moeten zijn en welke wegen mooi zijn? Zion staat inderdaad al op de planning!

    • Mocht je nog niet in Arches NP geweest zijn dan kan ik je die absoluut aanbevelen evenals Canyonlands NP. Moab is een leuke plaats als eventuele uitvalsbasis, erg leuk om langs de rivier te kamperen op één van de BLM campsites. Meer oostenlijk dan dat zijn wij nu niet geweest, dus daar kan ik je geen tips over geven. Ik hoor heel goede verhalen over het Rock Mountains National Park. Misschien heb jij straks weer leuke tips voor mij?

    • De routekaartjes gebruiken we ook voor onszelf regelmatig om een idee te krijgen van de te rijden afstanden en tijden. Soms zelfs om te kijken welke route er gesuggereerd wordt. Ik ken dat gevoel wel, van die reizen die al jaren op de verlanglijst staan. Ik keek al jaren geleden naar al dat moois in West Amerika maar pas dit keer kwam het van een reis die richting uit. Maar het is zo mooi, niet té lang wachten hoor 🙂 !

    • Ach, wat is “helaas”. Er is zo veel moois in de wereld, ik moet ook elke keer weer heftig kiezen. Ik ben wel heel erg blij dat ik dit jaar deze kant uit geweest ben!

    • Wat een geweldig vooruitzicht Jonna! Dat wordt geweldig. Het is in het echt nog mooier dan op de foto’s. je kunt het bijna niet bevatten. Alvast heel veel plezier!

  6. Genieten van deze blog! Mooi beschreven. Voor mij een feest der herkenning. Ongeveer dezelfde route deed ik in 2009. Daarna is het westen van de VS nooit meer uit mijn hart en hoofd verdwenen. Na het lezen van deze blog weet ik het zeker: ik moet daar nog een keer terug.

  7. Hoi hoi,

    Super gave reis! Wij gaan in september rondreizen.
    Ik vroeg mij af of je via Yosemite park door kan steken naar ghosttown Bodie. Anders is het behoorlijk een stuk omrijden namelijk.

    groetjes Sheila

    • Hoi Sheila,normaal gesproken is er in september geen enkel probleem op de Tioga Road en Pass en kun je gewoon via die kant het park in en uit rijden naar Mono Lake (en Bodie). Het verschilt per jaar wanneer de weg open en dicht is, dus garanties zijn er helaas nooit. Het best kun je het in de gaten houden via de eigen site van Yosemite. Via deze link kom je gelijk op de juiste pagina binnen. (https://www.nps.gov/yose/planyourvisit/wroads.htm) . Veel plezier met het plannen van je reis!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.