Leuven

5 x doen in Leuven

Vorig jaar organiseerde Aniek voor een klein groepje Nederlandse en Belgische bloggers een  dag en liet ons haar Maastricht zien. Dat beviel ons zo goed dat er niet te lang geleden een vervolg kwam op dit uitstapje. Deze keer waren we te gast bij onze zuiderburen in het gezellige Leuven.

Leuvense Lotte liet ons samen met Visit Leuven ons de mooiste plekjes van haar stad liet zien. Ondanks de grauwe lucht en regendruppels maakte Leuven indruk. Ik ga deze stad zeker nog een keer bezoeken en een terrasje (of wat) pakken op een zonnige dag in de lente of zomer. In 5 x doen in Leuven vind je mijn tips voor een aantal dingen die je zeker niet moet missen als je de stad zelf komt bekijken.

 

5xdoeninleuven2

 

Het Groot Begijnhof (Grand Béguinage)

Zodra je de toegangspoort doorgelopen bent waan je je helemaal terug in de tijd. Kleine straatjes met klinkertjes maar zonder verkeer. Prachtige oude pandjes met warme rode stenen en vooral héél veel rust. Zij bepalen het ritme van deze bijzondere plek in Leuven. Ik doe mijn ogen dicht en kijk door mijn wimpers. Dames met lange rokken lopen door de straten, veilig binnen de muren van dit kleine rijk. Het is net of alle stadse drukte niet bestaat en auto's nog uitgevonden moeten worden. Een enkele fiets verraad de invloeden van de moderne tijd.

5xdoeninleuven4

 

Het Groot Begijnhof is een kleine wijk, bestaande uit een tiental straten in het zuiden van de binnenstad. Het ontstond in de 13e eeuw, is volledig gerestaureerd in de jaren 60 en 70 en sinds 1998 opgenomen als Unesco Werelderfgoed. Dwars door het gebied stroomt de rivier de Dijle.  Meer informatie over het Groot Begijnhof vind je hier.  Ook het Klein Begijnhof aan de noordkant van de stad is met haar wit gekleurde huisjes en blauwe deuren een bezoekje waard.

5xdoeninleuven6

5xdoeninleuven5

Cultuursnuiven

In de compacte binnenstad vind je veel geweldig mooie gebouwen en pleinen die allemaal makkelijk tijdens een stadswandeling te bekijken zijn.

Zo is er het prachtige stadhuis, één van de mooiste Gotische gebouwen van de stad, aan de Grote Markt. Op de gevel prijken maar liefst 236 beelden en de binnenkant kun je bekijken op een dagelijkse (betaalde) rondleiding.

5xdoeninleuven10

Een ander bijzonder gebouw aan de Grote Markt is de Sint Pieterskerk. Opvallend detail zijn de nooit afgemaakte torens. De kerk is grotendeels gratis te bezoeken, alleen voor de schatkamer betaal je entree.

Een niet te missen onderdeel van het Leuvense leven is het BIER dat al eeuwen lang van groot belang is voor de stad. Niet alleen is er genoeg te beleven op de terrasjes maar denk ook eens aan een bezoek aan de brouwerij van Stella Artois waar je in anderhalf uur tijd ingewijd wordt in de geheimen van het bierbrouwen (reserveren verplicht !)

Wil je eens een keer iets heel anders zien? Neem dan eens een kijkje in de bijzondere wereld van Animaux Speciaux aan de Mechelsestraat 37, waar taxidermist Jeroen Lemaitre vol liefde een nieuwe onderneming is gestart. Als dierenliefhebber twijfelde ik of ik binnen wilde gaan, maar ik was verrast door Jeroens professionaliteit en liefde voor dieren.

5xdoeninleuven11

Naast deze bijzondere plek vind je nog veel andere leuke winkels in de Mechelsestraat; cadeaushops als de Grashopper (no24) en het pakjeshuis (no30), stripverhalenwinkel Gobelijn (no 35) of koop lekkere Italiaanse producten bij Gigi (no 34). De heerlijkste chocolade proef (en koop!) je op de hoek bij patisserie Zuut (no 2). De Parijsstraat kent een paar fijne retrowinkeltjes als Living Lounge (no 42) en Hippo Royal (no 44) en diverse leuke eettentjes.

5xdoeninleuven14

Gigi op de Mechelsestraat

Ben je een fan van musea dan is het M Museum zeker een aanrader. Het museum herbergt diverse permanente tentoonstellingen en regelmatig wisselende tijdelijke tentoonstellingen. Zo is er tot 20 maart werk te bewonderen van Sarah Morris. Vanaf het dakterras heb je een mooi uitzicht over de stad. Meer informatie vind je op  de site van het M-Museum.

5xdoeninleuven1

 

Stadsparken

Leuven verraste me met de grote hoeveelheid parken in de binnenstad. Stuk voor stuk heerlijke plekken om bij iets beter weer door te lopen Of om te relaxen met een boek, of te picknicken in goed gezelschap.

  • Omgeven door delen van 12e eeuwse stadsmuren en aangelegd in Engelse landschapsstijl ligt aan de Vlamingenstraat het Sint Donatuspark.
  • De oudste botanische tuin van België, de Kruidentuin, is in 1738 aangelegd voor de geneeskunde studenten. Een must voor liefhebbers van planten en kruiden. Je kunt eventueel deelnemen aan een gratis rondleiding (reserveren!) door een plantentuingids. In de orangerie zijn regelmatig tentoonstellingen.
  • Tussen 2 armen van de rivier de Dijle vind je aan de Schapenstraat  het kleine Dijlepark. Voorheen stonden er een aantal molens. Tegenwoordig is de grootste eyecatcher het kleine bruggetje met prieel.
  • Net buiten het centrum vind je in Heverlee het Arenberg park met een echt kasteel.
  • Ook de Abdij Keizersberg ligt net iets meer uit de binnenstad. Je moet even klimmen maar dan geniet je van een een mooi uitzicht op de binnenstad.

5xdoeninleuven7

5xdoeninleuven17

Eten en drinken

In Leuven is er, net als in veel andere steden, veel te kiezen als je een leuk plekje zoekt om wat te eten of te drinken. In de zomermaanden is het heerlijk toeven op de grote markt. Het plein staat dan vol met gezellige terrasjes. Wij aten een lekkere maaltijd aan het eind van onze wandeling bij Grand café De Hoorn. Een plek die ik je ook kan aanbevelen; kijk maar eens even naar deze heerlijke hamburger!

Grand café de Hoorn Leuven

Tijdens deze eerste kennismaking hadden we niet veel tijd  om al dat lekkere eten en drinken zelf te proeven. Daarom geef ik je graag een aantal tips van Lotte mee. Genoeg om dááágen mee te vullen!

Lekkere koffiebars in Leuven

Barboek (Schrijmakerstraat 17), Puntocafé (Vanderkelenstraat 17a)  en MOK (Diestsestraat 165), Le Moustache( Tiensestraat 129), Coffee Caffee (Tiensestraat 18), Koffie Onan (Parijsstraat 28). De favoriet van Lotte; Koffie en Staal op de Mechelsestraat 140.

Een hapje eten

Restauranttips; de beste Spaghetti van Leuven eet je bij De Wiering (Wieringstraat 2), pak een echte Belgische friet bij de "Barak Fritur"(frietkraam) van ST-Maartensdal (Mincklersstraat).  Leuke Studentikoze en hippe bars zijn De Werf (Hogeschoolplein 5) en Bar Stan ( Constant Meunierstraat 2). Ga naar Bar Louis (Grote Markt 2) voor een lekkere hamburger, Café Entrepot in het Opek (Vaartkom 4). Of reserveer een plek bij het wat meer upscale Julia & Elias (Vismarkt 6) of de Blauwe Maan (Mechelsestraat 22).

Biertje?

Het drinken van een lekker biertje moet je natuurlijk absoluut niet overslaan.  Het huisbier van Stella Artois kun je proeven in de Domus (Tiensestraat 8). Daarnaast ook bij Leuven-Central en Fierre Margriet rond de Sint Pieterskerk en Metafoor in de Parijsstraat.

5xdoeninleuven9

 Ga toch eens fietsen!

Zelf pak ik altijd graag de fiets om een stad en haar directe omgeving te verkennen. Als echte studentenstad is de fiets natuurlijk een populair vervoersmiddel in Leuven en de vele studenten parkeren hun fiets graag in de gratis fietsenstalling aan het Rector De Somerplein dat op enkele minuten lopen van horeca, winkels en bezienswaardigheden ligt.

Bij het Centraal Station kun je fietsen huren bij Fietspunt Leuven. Via de fietsknooppunten kun je prima zelf een route in de omgeving of door de stad uitstippelen!

Voel je meer voor een georganiseerde fietstocht? Kijk dan eens bij het aanbod van Leuven Rides.

5xdoeninleuven8

5xdoeninleuven3

 

5xdoeninleuven12

 

5xdoeninleuven15

 

 

Mijn eerste kennismaking met Leuven smaakt zeker naar meer. Ik kom graag nog een keer terug in de lente of de zomer en pak dan een paar van die leuke terrasjes mee! Heb jij ook al zo'n goesting in een lekker Leuvens biertje?

Heb je zin in nog meer gezellige stedentrips? Kijk dan eens op mijn speciale pagina met tips voor de leukste steden.

 

 

 

delen is lief

16 reacties

  1. Als Leuvenaar in hart en nieren, kan ik allemaal maar blij zijn dat je er zo van genoten hebt. En dat je ook van de platgetreden paden bent afgeweken.
    Nog een paar extra tips:
    – na het bezoek van het M-museum kan je nog nagenieten in het M-café bij een speciaal
    biertje en ook de burgers zijn hier superlekker en ambachtelijk gemaakt
    – de muntstraat is zeer toeristisch, maar desondanks zijn hier zeer goede restaurants:
    – Iliria (Italiaans)
    – Trente (verfijnd)
    – Koutoubiya (marokkaans)
    – De Kansel
    – de universiteitshallen op de naamsestraat (leuk om gewoon even binnen te wandelen –
    gratis)
    – de oude markt – de langste toog (ideaal op een zonnige dag!)

    Veel plezier

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.