de Piedras Rochas bij San Pedro de Atacama in Chili

San Pedro de Atacama, must see in Chili

Eerlijk? San Pedro de Atacama was een plek die ik niet in onze reisplannen had meegenomen. In het vliegtuig, op weg naar Santiago, zat ik naast een jong stel dat na de vlucht als eerste richting San Pedro ging. Door hun verhalen was mijn nieuwsgierigheid gewekt en gingen we aan het eind van onze drie maanden zelf die kant uit. Een lange omweg, want we vlogen naar huis vanaf Buenos Aires, maar één die het helemaal waard was.

De surreële wereld van deze Chileense woestijnregio is één van de meest spectaculaire die ik ooit gezien heb en moet je absoluut op je bucketlist zetten!

De kleurrijke rotsen rondom San Pedro de Atacama

de Piedras Rochas bij San Pedro de Atacama

 

San Pedro de Atacama

Van een kleine stad in de woestijn tot één van de hoogtepunten in het noorden van Chili. San Pedro de Atacama bestaat uit een paar zandstraatjes vol kleurrijke gebouwen en gezellige pleintjes  maar het is vooral de omgeving die indruk maakt. Een regio vol grote zandvlaktes, geisers, helderblauwe meren, kleurrijke rotsen en indrukwekkende woestijngebieden. San Pedro is de perfecte uitvalsbasis om deze regio op je gemak te bekijken en na een dag vol nieuwe indrukken een prima plek om alles even op je in te laten werken.

In het stadje vind je een overvloed aan restaurants, overnachtingsmogelijkheden en winkels. Je kunt er fietsen en auto's huren, er zijn meerdere pinautomaten en busverbindingen met Argentinië en Bolivia. En ja, er zijn ook veel toeristen, maar voor wie het liever wat stiller heeft zijn er genoeg mogelijkheden om aan de drukte te ontsnappen. Na al die natuur is San Pedro de Atacama een fijne plek om een aantal dagen rond te hangen.

centrum van San Pedro de Atacama

straatbeeld San Pedro de Atacama

 




Overnachten in San Pedro de Atacama, onze tip:

Wij sliepen een aantal dagen in Guest House Diaguitas (9.1). Hier heb je een eigen kamer met douche en wc rond een gezellige binnenplaats met zitjes en goede wifi. Ook kun je gebruik maken van de gemeenschappelijke keuken. Het guest house ligt in een rustige straat vlakbij de bushalte en het centrum. De kamers zijn eenvoudig maar super schoon en Esteban voorziet je van leuke tips en kan excursies voor je boeken tegen een goede prijs.

Je boekt al een kamer vanaf €39, een mooie prijs voor het relatief dure San Pedro de Atacama. Klik hier om direct een kamer te reserveren.

 

Hoe kom je in San Pedro de Atacama?

San Pedro de Atacama ligt ongeveer 1700 kilometer noordelijk van Santiago, waar normaal gesproken je internationale vlucht aankomt.

De snelste, makkelijkste manier om verder te reizen is een binnenlandse vlucht van ruim 2 uur naar Calama waarna je nog ongeveer anderhalf uur verder reist met de bus. Je hebt al een (retour) ticket vanaf ongeveer €25, maar dit kan oplopen als je laat boekt of het druk is. Een buskaartje koop je voor rond de €4 (prijzen 2019).

Ee andere optie is  om een rit met de bus te maken. Qua prijs scheelt het niet zo veel maar de reistijd is natuurlijk een heel stuk langer. Een rit met de bus kost je minimaal een dag maar je kunt het ook in etappes opsplitsen. Onderweg een keer uitstappen en het lokale leven in Chili aanschouwen.

Veel reizigers gebruiken San Pedro als een stop op een langere reis. Wij kwamen zelf met de bus vanuit Salta, Argentinië. Het is één van de mooiste busreizen die wij maakten en makkelijk ter plekke te regelen op het busstation. Ook steken mensen vanaf San Pedro door naar Bolivia en de prachtige Salar de Uyuni.

Doen in San Pedro de Atacama; onze tips.

De Valle de La Luna

De Valle de La Luna ligt net iets ten westen van San Pedro in de Atacama woestijn. Deze enorme woestijn is één van de droogste plekken op aarde, vol grillige en kleurrijke rotsformaties, zandduinen, zoutvlaktes en zoutmeren. Daarnaast zijn er ook een groot aantal grotten te vinden.

Je verkent het gebied met een excursie (makkelijk te boeken in San Pedro), de eigen auto of per fiets. Wij deden het laatste maar het was eigenlijk een beetje te pittig want je moet soms behoorlijk klimmen en de lucht is ijl vanwege de grote hoogte (ruim 3000 meter).

Een zonsondergang in het gebied is ook een echte aanrader wanneer het licht de rotsen in vuur en vlam zet.

Vanuit het dorp volg je de borden naar de vallei. Bij de ingang betaal je een toegangsprijs (3000 Pesos, ruim 3 Euro,prijs 2019) en dan rijd je via een lange zandweg steeds verder het gebied in. Onderweg zijn er regelmatig geweldige uitkijkpunten waar je zeker moet stoppen en naar boven wandelen.

NB: Begin op tijd aan je dag want tegen de middag loopt de temperatuur behoorlijk op!

San Pedro de Atacama valle de la luna

valle de la luna San Pedro de Atacama

Rotsen in de Valle de La Luna Chili

De geisers van El Tatio

De hooggelegen geisers van El Tatio bezoek je het best met een dagtocht vanuit San Pedro de Atacama. Wij boekten deze tour via ons guesthouse, maar in het dorp zijn diverse kleine bureautjes waar je dit ook kunt doen. (Prijzen vergelijken en even op Google naar ervaringen kijken aangeraden want dit kan nogal verschillen).

Een gemiddelde tour bestaat uit een vroeg vertrek zodat je tegen zonsopkomst bij de geisers bent. Daarna wandel je met de gids over het terrein en voor de liefhebbers is er de mogelijkheid in een warme bron te badderen. Na een vroege lunch begint de terugreis. Op de heenweg rijdt je in één keer door, op de terugweg maak je regelmatig stops. Let tijdens het rijden goed op want je kunt diverse wilde dieren spotten. Wij zagen vosjes, Vicuna's, roofvogels en een soort grote haas met lange staart.

NB: neem warme kleding mee want  de geisers liggen op grote hoogte en boven is het steenkoud. Later op de dag wordt het weer erg warm.

El Tatio geisers in Chili

vos in de Atacama woestijn Chili

De Piedras Rochas

Op de derde dag huurden we een kleine 4-wheel drive en reden via de meest geweldige route richting de Piedras Rochas. (Wil je liever niet zelf rijden dan kun je ook dit met een tour doen). Over prima wegen naar de meest prachtige meren en zoutvlaktes en langs kleurrijke rotsen om uiteindelijk vlakbij de Argentijnse grens weer om te keren. De route zonder afslagen is (retour) ongeveer 300 kilometer maar het is absoluut de moeite om onderweg één of meerdere keren van de route af te dwalen. Een landschap waar de kleuren vanaf spatten!

Mooie stops onderweg: (allemaal tegen betaling)

  • Laguna Chaxa; zoutvlaktes en een meer met flamingo's
  • Laguna Miscanti en Minique; twee helderblauwe meren tussen de bergtoppen. Diverse vogels en vicuna's
  • Salar de Atacama; zoutlagune met wandelmogelijkheden en soms flamingo's
  • Laguna Baltinace; drijven in het zoute meer
  • Onderweg kom je op diverse plekken vicuna's tegen.

NB: Vanwege het te grote toeristenaantal mag je op het laatste deel niet meer vlakbij de indrukwekkende zoutvlaktes komen maar bekijk je alles vanaf een afstand. Rangers bewaken de regio om te voorkomen dat je het toch doet. Jammer, maar we snappen het wel en ook van de afstand is het fenomenaal mooi!

Luguna Miscanti Chili

de surreële wereld van de Piedras Rochas in Chili

Piedras Rochas

kleurijke rotsen in de Piedras Rochas

 

De Salar de Uyuni

Vanuit San Pedro kun je een meerdaagse tocht richting de zoutvlaktes van Uyuni boeken. Deze zoutvlaktes zijn de grootste ter wereld en één van de mooiste natuurgebieden van Bolivia. Wij hadden er zelf geen tijd meer voor, maar het is één van de meest gedane tours die vanuit San Pedro de Atacama gemaakt worden. Dus when in San Pedro.....

Een auto huren in San Pedro de Atacama,tips en tricks

-In San Pedro vind je meerdere auto verhuurbedrijven (Sunnycars, West, Rent A Car) en een auto huur je vanaf een Euro of 50 tot een heel stuk meer. Daar komt de benzine nog bij.

-Vind je dit te veel? Veel backpackers zoeken mensen die ook een dag op pad willen en delen de auto en de kosten.

-De prijs van een auto kan enorm verschillen. Kom je net als wij tijdens een drukke tijd en huur je last minute dan is er weinig keus. Rondshoppen en op tijd reserveren kan lonen.

-De meeste auto's die in San Pedro de Atacama zelf huurt zijn 4-wheel drive. Wat ons betreft is dit niet nodig voor deze route en kun je het goed af met een gewone auto.

-Je kunt ook eventueel een auto huren op het vliegveld van Calama, daar is het aanbod groter en een auto huren vaak een stuk goedkoper. Busreizigers vanuit Santiago stappen hier over en er gaan meerdere bussen per dag die kant uit.

-Let goed op de voorwaarden en lees de kleine letters want die kunnen net als de prijs enorm verschillen. Via Sunnycars is alles inbegrepen en de prijs is concurerend.

Het leukste restaurant in San Pedro de Atacama:

Het aanbod van restaurants in San Pedro is enorm. Wij zijn fan van La Pica del Indo, waar we drie keer aten. Je kunt kiezen uit een grote menukaart en tegen een goede prijs. Als je hier wilt eten zorg dan dat je er op tijd bent. Ben je wat later dan sta je een tijd in de rij te wachten tot er een tafel leeg is want je bent niet alleen.

 

Natuurlijk kun je nog dagen doorbrengen en veel meer moois zien in deze regio maar dit zijn de dingen die je wat ons betreft niet mag missen als je San Pedro de Atacama bezoekt. Heb jij nog aanvullende tips voor ons dan horen we het graag!

Nog meer lezen over onze 3 maanden? Klik hier door voor alle blogs over Chili en Argentinië.

 

 

delen is lief
Geplaatst in backpacken, Chili, Zuid-Amerika.

2 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.