burcht op sigiriya sri lanka van Poswiesie Pixabay

Backpacken Sri Lanka; voorbereiding en tips.

Ga je backpacken in Sri Lanka? Lees voor je vertrek dit blog vol handige tips en ga goed voorbereid op pad! Hier vind je alles over het vervoer en de beste reistijd voor Sri Lanka, de kosten en het bepalen van je route door Sri Lanka. Het visum aanvragen, inentingen en gezondheid en meer. Ik wens je vast een hele fijne vakantie!

Backpacken in Sri Lanka

Sri Lanka is een heerlijk land en al jarenlang favoriet onder backpackers. Het standaard visum geeft je gelegenheid om 30 dagen rond te reizen maar de meeste backpackers blijven 2 a 3 weken. Binnen die tijd kun je al een mooie eerste indruk van Sri Lanka krijgen.

Een reis door Sri Lanka bevat minimaal een paar van de mooie tempels die het land rijk is. Vul dit aan met relaxen aan een fijn strand, wandelen in de indrukwekkende bergen en theeplantages van het centrale deel en wildlife spotten in één van de vele parken. Wij reisden zelf ruim 3 weken door Sri Lanka en moesten nog steeds keuzes maken.

Rondreizen doe je met de bus en trein (goedkoop maar niet echt snel), losse ritten met een taxi of een auto met chauffeur die de hele vakantie bij je blijft. Tegenwoordig wordt het steeds populairder om zelf een tuk-tuk te huren en daar een paar weken mee rond te reizen.

Backpacken Sri Lanka;  het visum voor Sri Lanka

Er zijn meerdere manieren om je visum voor Sri Lanka aan te vragen. De kosten voor het visum betaal je bij de aanvraag en bedragen €35 in 2020. Met het visum kun je maximaal 30 dagen in het land verblijven en 2 keer binnenkomen.

De drie manieren om je visum voor Sri Lanka aan te vragen:

  1. De makkelijkste manier is om je visum thuis al online aan te vragen. Dit kan via deze officiële site van Sri Lanka  (Engelstalig). Per persoon doe je een eigen aanvraag, kies voor individuele aanvraag. Na het invullen van enkele gegevens zoals je paspoort, vluchtnummer en reisdata doorloop je een paar stappen en betaalt. Daarna krijg je een bevestiging via de mail dat de aanvraag binnen is en binnen 1 a 2 dagen je visum, ook per mail. Bewaar deze gegevens en laat zien waar nodig. *Let op: Er zijn veel fake sites in de omloop voor het aanvragen van je Sri Lanka visum dus let goed op de naam van de visum site. De eerder genoemde site is de enige juiste!
  2. Op het vliegveld van Colombo kun je ter plekke bij een loket je visum aanvragen. Soms is het druk bij het loket, soms rustig. Ik begreep uit verhalen dat er af en toe al bij het inchecken al gevraagd wordt of je een visum hebt.
  3. De laatste optie is een visum aanvraag bij één van de vele visumbureaus. Een prima keus als je wat onzeker bent om het aan te vragen en het toch graag van te voren wilt regelen. Naast de prijs voor het visum zelf betaal je dan ook wat extra voor de aanvraag via het bureau (rond de €15 pp).

Lees ook: Route Sri Lanka van 3 a 4 weken.

De beste reistijd Sri Lanka en de temperaturen

De beste reistijd voor Sri Lanka is wat lastig te bepalen en verschilt per regio.

Moessons (de regentijd)

Sri Lanka kent twee moessons. In het zuidwesten en westen, tijdens de Yala moesson, is de regentijd vanaf april tot eind september. In het noorden en oosten is het dan veelal droog. In het noordoosten duurt de moessonperiode van begin november tot en met januari. Vanaf oktober tot half april regent het in het hele land wat meer, met name in oktober, november en december. De meeste neerslag valt dan in het noorden en oosten.

Grofweg bezoek je het zuidwesten en westen het best van half december tot half maart en het noorden en oosten het best in februari en maart. Wat verderop in het jaar kan het ook maar dat wordt het een stuk heter.

De temperaturen op Sri Lanka

Op het grootste deel van het eiland liggen de temperaturen het hele jaar door rond de 30 graden, soms zelfs nog meer. In de berggebieden is het koeler, zoals bijvoorbeeld in Nuwara Eliya. Hier ligt temperatuur normaal gesproken tien graden lager dan aan de kust. Voor je route kan het dus fijn zijn om aan de kust te beginnen, daarna de bergen in te gaan en weer te relaxen aan de kust aan het eind van je reis.

Voor actieve reizigers is het fijn om na het ontbijt al gelijk op pad te gaan en dan in de loop van de middag, wanneer het echt heet wordt, een tijd te relaxen in de schaduw of bij het zwembad.

Welke kleding neem ik mee naar Sri Lanka?

De beste kleding om mee te nemen als je gaat backpacken in Sri Lanka is lichte, ademende (liefst katoenen) kleding voor de warme kuststreek. Denk aan een makkelijk zittende broek met blouse of t-shirt of fijne rok/jurkje. Vul dat aan met een vestje, trui en regenjas voor de hoger gelegen delen in het binnenland. Met laagjes kleding kom je al een aardig eind.

Voor een bezoek aan de boeddhistische tempels moeten schouders en knieën bedekt zijn. Hier kan een grote sjaal handig zijn die je om je hoofd en/of schouders kan doen. Ook is het aan te raden om sokken mee te nemen naar de tempel. Je bent namelijk verplicht om je schoenen uit te doen als je een tempel betreed en de vloer van tempels kan extreem heet worden in het brandende zonnetje.

Lekkere sandalen of slippers, luchtige schoenen waar je makkelijk op loopt (sneakers) en eventueel betere wandelschoenen als je serieus wilt gaan hiken. Denk ook aan iets om je hoofd te bedekken en vergeet je zonnebril niet in de backpack te stoppen. Een sarong is ook altijd handig en overal voor te gebruiken.

Backpacken Sri Lanka: Openbaar vervoer in Sri Lanka

Het openbaar vervoer in Sri Lanka is goed geregeld en het wegennetwerk goed. Omdat Sri Lanka niet zo groot is zijn de meeste ritten niet al te lang en ben je er niet de hele dag mee kwijt. Zo reis je bijvoorbeeld van Negombo naar Anuradhapura in een kleine 6 uur. Ga je wat meer off the beaten track dan moet je bussen aanvullen met een stukje met de taxi of tuktuk.

Reizen met de bus in Sri Lanka

Het makkelijkst reis je met de bus. Er zijn lokale bussen, van de Central Transport Board (CTB), die je voor een habbekrats naar de volgende bestemming brengen. Wel zitten ze vaak erg vol, kunnen behoorlijk door sjezen en voor lange mensen is er lang niet altijd genoeg beenruimte. Ook kan het voorkomen dat je op één traject meerdere keren moet overstappen en er is geen airco op de bus. Een leuke manier om in contact te komen met de lokale bevolking. Kaartjes koop je gewoon op de bus of op het busstation. Wil je liever van te voren boeken? Klik dan door naar deze site van de Sri Lanka Transport Board.

Daarnaast zijn er de toeristenbussen. Deze rijden tussen diverse grotere plaatsen en voor kortere afstanden zijn er minibusjes. Comfortabeler, duurder en sneller.

Reizen met de trein in Sri Lanka

In Sri Lanka zijn er diverse mooie ritten met de trein te maken. Op sommige routes zijn de treinen al snel vol. Dit is bijvoorbeeld op het traject Kandy naar Ella, de treinrit die iedereen die gaat backpacken in Sri Lanka op zijn verlanglijst heeft staan. Koop je kaartjes van te voren om zeker te zijn van een plek en dan nog is het vaak staan. Het is een kwestie van op tijd zijn en geluk hebben. De treinrit opbreken in etappes is ook een idee. Zo stap je bijvoorbeeld halverwege uit voor Hatton (Adams Peak) of Nuwara Eliya (Adams Peak of Horton Plains)

Er zijn meerdere klassen. De derde klasse is de goedkoopste en zit minder comfortabel maar dit zijn vaak ook de leukste plekken want dat is waar de lokalen zitten! Een handige site voor reizen met de trein in Sr Lanka is The man in seat 61.

Andere vervoersmiddelen

Naast trein en bus kun je in Sri Lanka ook met een auto met chauffeur op pad, een taxi pakken of een tuktuk. Af en toe een taxirit kan de reistijd een stuk beperken. Reken voor een rit met de taxi ongeveer 75 LKR per kilometer en met de tuktuk ongeveer 50 LKR per kilometer. (200 LKR is ongeveer €1, prijs 2020).

Handige App voor de taxi: Pickme (werkt net als Uber, maar niet overal). Betrouwbaar Taxi bemiddelaar: Less Taxi, Werkt via whats app en persoonlijk contact.

Het is ook leuk om een keer een fiets te huren en daarmee bijvoorbeeld een leuk tempelcomplex te bekijken. Tegenwoordig wordt het steeds populairder om zelf een tuktuk te huren en daar een paar weken mee rond te reizen. Let wel op: in Sri Lanka rijden ze aan de linkerkant van de weg! Vooral gek op rotondes vond ik zelf want die rijd je tegen de klok in!

 

Eten en drinken in Sri lanka

Sri Lanka ligt net onder India en de keuken lijkt er veel op. Bij een lokaal restaurant heb je voor een paar Euro al een prima maaltijd. Ga je naar westerse restaurants en op toeristische plekken betaal je al snel tussen de 5 en 10 Euro. Let op dat streetfood vers is en/of voor je neus bereid wordt.

Eén van de bekendste gerechten in Sri Lanka is rijst met curry die in diverse varianten klaargemaakt wordt, een soort kleine rijsttafel. Probeer zeker eens de Dhal Curry, curry van linzen, ui, gember en verschillende kruiden.

Van mijn vorige reis staan me vooral de hoppers me nog bij. De kleine, dunne pannenkoekjes zijn gemaakt van rijstnoedels en kun je met van alles en nog wat vullen. Mjammie!

Liefhebbers van pittig eten? Probeer de Samosa. Een driehoekig deeggerecht gevuld met aardappel, groentes en aardig wat pepers!

Vegetariërs kunnen kiezen uit meer dan genoeg gerechten want vegetarisch eten is heel normaal in Sri Lanka. Ook vers fruit staat altijd op het menu. Naast lokale gerechten kun je ook op steeds meer plekken gerechten kiezen uit de westerse keuken.

Drink je graag alcohol?

Hoewel alcohol drinken in Sri Lanka gewoon legaal is is het lang niet overal (makkelijk) verkrijgbaar. In de gewone winkels/supermarkten vind je geen alcohol, daar zijn speciale winkels voor. Deze zijn gesloten op religieuze feestdagen. Restaurants moeten een speciale vergunning hebben om alcohol te mogen schenken en dit is regelmatig niet het geval. Soms mag je dan wel je eigen alcohol meenemen maar vraag dit even voor je ergens gaat eten.

Andere populaire drankjes

In Sri Lanka wordt veel thee gedronken, het liefst met suiker en melk. Ook een lekker fruitdrankje is populair of probeer eens een verse kokosnoot! Kraanwater is niet betrouwbaar dus drink water uit flessen of zorg voor een goede water zuiveraar.

Gezondheid Sri Lanka

Inentingen voor Sri Lanka

Sri Lanka is een tropisch (ei)land in de Indische Oceaan. Hier komen nog heel andere ziektes voor dan bij ons in Nederland en daarom worden er een aantal vaccinaties aangeraden. Doe hiervoor altijd navraag bij de GGD!

  • DTP (difterie, tetanus en polio). Wie er na 1950 geboren is, en als kind volledig ingeënt, heeft slechts 1 inenting nodig. Het beste haal je deze vaccinatie één tot twee weken voor vertrek. Je enting is daarna 10 jaar geldig.
  • Hepatitis A (besmettelijke geelzucht). Deze inenting geeft één tot drie jaar bescherming. Herhaal je deze vaccinatie nog een 2e keer dan ben je 30 jaar beschermd. Omdat wij veel reizen kozen wij voor deze optie.
  • Buiktyfus. (Veroorzaakt door een salmonella bacterie en komt relatief veel voor in Sri Lanka). Bij een reis van meer dan 2 weken is deze vaccinatie aanbevolen. Het vaccin beschermd tot 3 jaar maar niet 100%.
  • Als je in de zeven dagen voor je komst naar Sri Lanka in een gele koorts land bent geweest is een vaccinatie tegen gele koorts verplicht. Wanneer je alleen gaat backpacken in Azië is dit niet nodig omdat gele koorts hier niet meer voorkomt.
  • Wanneer je langer dan drie maanden in Sri Lanka verblijft wordt een vaccinatie tegen Hepatitis B, rabiës (hondsdolheid) en tuberculose aangeraden.

Dengue en Malaria

In Sri Lanka komen meerdere ziekten voor die door muggen worden overgedragen zoals zika en dengue koorts (knokkelkoorts). Malaria komt op dit moment niet voor in Sri Lanka.

Dengue is een virusinfectie. Het virus wordt overgedragen door een steek van een mug. Ben je eenmaal ziek dan is er geen inenting of medicijn. Muggen die Dengue overbrengen steken overdag, vooral in de vroege ochtend en namiddag. Voorkom muggenbeten, bescherm je met een middel waar voldoende Deet in zit en draag bedekkende kleding.

Lees meer gezondheidstips en aanbevelingen voor Sri Lanka op de site van het LCR en het RIVM of doe navraag bij de GGD.

 

Geld en budget Sri Lanka

De munteenheid van Sri Lanka is de Roepie (LKR). In 2020 krijg je ongeveer 200 Roepie voor 1 Euro maar dit kan snel veranderen dus even controleren voor vertrek kan nooit kwaad. Bij aankomst op het vliegveld tref je meerdere pinautomaten (maar ik begreep dat die het niet altijd doen) en kun je contant geld wisselen.

Hotels betalen kan soms met de creditcard maar in kleinere guesthouses kun je regelmatig alleen contant afrekenen. Maak je Roepies zo veel mogelijk op voor je vakantie is afgelopen want thuis zijn ze lastig in te wisselen.

Geld pinnen

Geld pinnen is steeds makkelijker in Sri Lanka. Hiervoor gebruik je een bankpas of creditcard. Het handigst is pinnen met de bankpas want de creditcard is duurder in gebruik. Kijk uit naar betaalautomaten met een Cirrus- of Maestro logo en controleer thuis nog even of je de pas op werelddekking hebt gezet!

Moneychangers

Geld wisselen kan bij de bank of speciale moneychangers. Juweliers zijn vaak ook een goede plek om geld te wisselen. Euro's zijn het makkelijkst, dollars kan ook.

Het budget in Sri Lanka

Reizen door Azië is niet duur. Het openbaar vervoer in Sri Lanka kost je niet veel en ook voor een lokaal hapje eten hoef je niet veel te betalen. Hotels zijn er in alle prijsklassen. Natuurlijk kun je het in Sri Lanka ook duurder maken en wat meer luxe kiezen.

Wereldstekker nodig voor Sri Lanka?

In Sri Lanka worden meerdere soorten stekkers gebruikt. Het beste is een stekker die ze speciaal voor India gemaakt hebben of een Engelse driepoot stekker. Hoewel een wereldstekker handig is is hij niet per se nodig. Je kunt gewoon je Nederlandse stekker gebruiken en in het derde gat een plastic pen steken. Klinkt spannend, maar werkt perfect! (En anders even in het hotel navragen voor alle zekerheid. Wij mochten ook weleens een stekker lenen!)

Backpacken Sri Lanka.

Ik hoop dat ik je weer een stuk verder op weg heb kunnen helpen op zelf te gaan backpacken in Sri Lanka. De tips in dit blog zijn allemaal dingen waar ik zelf naar op zoek was en antwoorden op vragen die ik had voor onze eigen backpack reis door Sri Lanka.  Mocht je nog dingen missen dan hoor ik het graag van je. Laat een reactie achter onder aan het blog en ik kom er zo snel mogelijk op terug.

Geplaatst in Azie, backpacken, sri lanka.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.